Republikeinse senator stelde voor om de FTC te reviseren en deel te laten uitmaken van de DOJ om Big Tech onder ogen te zien

Missouri Josh Hawley

Zanger technologie-criticus Senator Josh Hawley wil een van de belangrijkste handhavingsinstanties reviseren die belast zijn met het reguleren van de technologie-industrie op het gebied van privacy en concurrentie.

In een beleidsvoorstel dat maandag werd gepubliceerd, suggereerde de Republiek Missouri dat de Federal Trade Commission binnen het ministerie van Justitie zou opereren en de commissiestructuur volledig zou elimineren. Dit voorstel zal waarschijnlijk zorgen doen rijzen over het verwijderen van onafhankelijkheid van de belangrijkste toezichtsinstantie, vooral omdat democraten hebben gespeculeerd over de nauwe relatie van procureur-generaal William Barr met president Donald Trump.

De FTC werkt momenteel als een onafhankelijk bureau dat belast is met het reguleren van problemen met betrekking tot consumentenbescherming en het handhaven van federale antitrustwetten. Het werd bestuurd door vijf commissarissen die over regels en zaken hebben gestemd. Niet meer dan drie commissarissen van dezelfde partij. De DOJ daarentegen maakt deel uit van de uitvoerende macht en maakt deze verantwoording verschuldigd aan de president.

Het voorstel van Hawley zal de structuur opblazen, de FTC terugbrengen naar de DOJ-divisie en alle anti-trust beoordelingsinstanties en fusies overdragen aan de DOJ Anti-trust Division. In plaats van vijf commissarissen, zal de FTC één directeur hebben die om de vijf jaar door de Senaat moet worden bevestigd en rechtstreeks rapporteert aan de procureur-generaal.

“De FTC functioneert niet,” zei Hawley in een verklaring. “Het was een verspilling van tijd in een territoriale oorlog met de DOJ, niemand was verantwoordelijk voor de beslissing en had niet de ‘tanden’ om achter het ongebreidelde misbruik van Big Tech aan te komen.”

Onder de huidige antitrusthandhavingsstructuur doorlopen de FTC en DOJ Antitrust Division een proces dat bekend staat als zuivering, waarbij elke agent van de andere tekent door een bepaald geval aan te nemen. Cases worden meestal opgelost naar de instelling met de meeste expertise op het relevante gebied. De FTC behandelt meestal fusiezaken in ziekenhuizen, bijvoorbeeld vanwege haar uitgebreide ervaring met het beoordelen ervan.

Maar de brede activiteiten van grote technologiebedrijven hebben de conventionele expertisegebieden van elk bureau aangevochten, en het bekende karakter ervan heeft hen onderwerp van discussie gemaakt. Vorig jaar gaven het hoofd van de FTC en de DOJ Antitrust-divisie in het Congres toe dat ze debatteerden welk bureau verantwoordelijk zou zijn voor het onderzoek van Big Tech. Zowel FTC-voorzitter Joe Simons als assistent-procureur-generaal Makan Delrahim waren het erover eens dat als ze blanco papier kregen, ze waarschijnlijk de handhaving van de antitrustwetgeving onder één dak zouden plaatsen.

“Het zou moeilijk zijn om een ​​systeem voor te stellen dat is ontworpen op het eerste niveau zoals we dat vandaag hebben”, zei Delrahim tijdens de sessie in september. “Dit is niet het beste efficiëntiemodel.”

In zijn voorstel citeerde Hawley de beslissing van de FTC om een ​​eerder onderzoek naar Google te beëindigen zonder actie te ondernemen tegen het bedrijf als een voorbeeld van de vermeende ontoereikende handhaving.

“Door het ontbreken van FTC-acties kan Google zijn marktaandeel jarenlang handhaven met behulp van fraude”, aldus de krant. Hawley bekritiseerde ook de FTC-schikking van $ 5 miljard met Facebook vanwege privacykwesties en vergunningen voor het verkrijgen van bureaus die hen hebben geholpen in omvang en kracht te groeien.

Andere wetgevers hebben getracht de handhaving van de FTC op de digitale markt nieuw leven in te blazen door middel van nieuwe federale privacywetten. Sommige wetsvoorstellen suggereren het oprichten van een nieuw bureau in de FTC gericht op het handhaven van nieuwe federale privacywetten. Een wetsvoorstel in het Parlement stelt de oprichting voor van een nieuw agentschap voor de handhaving van digitale privacy. Het voorstel van Hawley ging uit van een bredere aanpak, waarbij FTC-operaties in verschillende functies werden heroverwogen.

Naast het bijstaan ​​van de Antitrust Divisie bij het samenvoegen van beoordelingen en het voeren van zaken, zal Hawley’s plan de FTC nieuwe verantwoordelijkheden geven voor het beoordelen van de digitale markt via een nieuwe “Digital Market Research Section” bestaande uit “technologie, economen en marktspecialisten”. Verwacht wordt dat deze sectie studies zal produceren om de procedures bij de handhaving van DOJ te ondersteunen en het Congres te informeren. Het plan van Hawley suggereert dat deze divisie onder andere kan leren hoe bedrijven gegevens gebruiken om te leren over potentiële rivalen, hoe ze gedragspsychologie gebruiken om de keuze van de consument te beïnvloeden en “selectieve handhaving van servicevereisten”.

Naast herstructurering stelde Hawley voor om de FTC meer hulpmiddelen te geven om andere regels rond haar activiteiten te handhaven en aan te scherpen. Hij zei dat het Congres de FTC de mogelijkheid moet geven om bedrijven boetes op te leggen voor eerste schendingen en hen in staat te stellen de verzameling van gegevens door bedrijven te beperken en vereisten voor gegevensportabiliteit af te dwingen, zoals beschreven in ACCESS en Do Not Track Acts. Om ervoor te zorgen dat staten de handhaving in eigen handen kunnen nemen wanneer de FTC nalaat te handelen, suggereert het plan, moet het Congres ook de procureur-generaal machtigen om tegelijkertijd de wet af te dwingen die momenteel door de FTC wordt behandeld.

Hawley wil ook de ethische wetten aanscherpen om te voorkomen dat medewerkers van de FTC en de Antitrust Division werken of bedrijven vertegenwoordigen met een jaarlijkse omzet van meer dan $ 30 miljard meer dan twee jaar na het verlaten van de sectie. De huidige ethische wetgeving vereist dat hoge FTC-functionarissen het bedrijf niet vertegenwoordigen voor het agentschap gedurende een jaar nadat ze zijn vertrokken en zich onthouden van het nooit werken aan zaken die zij persoonlijk een rol spelen in de FTC.

Ten slotte zei Hawley dat het Congres “de problematische constitutionele aspecten” van de FTC voor feitenonderzoek moet elimineren, die bindend is voor de federale rechtbank. Hij zei dat het congres de beklaagde het recht moet geven om voor de rechtbank te vechten voor feiten, zoals de grondwet doorgaans doet wanneer een overheidsagent een rechtszaak aanspant. Hawley gelooft dat dit echt zal leiden tot meer handhaving omdat het “rechtbanken in staat stelt fouten te corrigeren die normaal gesproken ervoor zouden zorgen dat wetshandhaving te laks wordt”.

Handelsgroepen die technologiebedrijven vertegenwoordigen, waaronder Facebook en Google, spraken zich uit tegen het voorstel van Hawley nadat het maandag was vrijgegeven.

“In plaats van instellingen te beschermen tegen het arresteren van verordeningen, zal het voorstel van senator Hawley politieke intimidatie waarschijnlijker maken – juist wanneer angsten groeien over politiek gemotiveerde antitrust”, aldus NetChoice vice-president en algemeen raadsman Carl Szabo in een verklaring.

Het valt nog te bezien hoe andere parlementsleden op het voorstel van Hawley zullen reageren, maar de Simons van de FTC zullen zich er waarschijnlijk tegen verzetten. Tijdens een congres afgelopen herfst zei hij dat vanwege de unieke kwaliteit van de FTC, “als je maar één agentschap hebt, je er misschien een wilt hebben die meer op de FTC lijkt dan het ministerie van Justitie.”

Xiaomi lanceerde de 5G-vlaggenschip-smartphone omdat deze zijn rijkdom in China wil vergroten

CEO Xiaomi Lei Jun

De Chinese elektronicamaker Xiaomi heeft donderdag zijn nieuwe 5G-vlaggenschip-smartphone onthuld in een poging de terugval in de verkoop op de binnenlandse markt om te keren, zelfs terwijl het bedrijf naar het buitenland blijft pushen waar het recent succes heeft gezien.

De vierde grootste smartphonemaker in de wereld verpakte Mi 10 en Mi 10 Pro tijdens een evenement in Beijing. Beide apparaten zullen beschikbaar zijn in China voordat ze de internationale markt betreden.

Xiaomi gaat door met geplande lanceringen op het hoofdkantoor in Beijing, ondanks voortdurende problemen rond een nieuwe uitbraak van coronavirus die het leven heeft geëist van meer dan 1.000 mensen.

Hoewel sommige bedrijven in China officieel blijven werken na de verlengde Chinese Nieuwjaarsvakantie, werken veel werknemers nog steeds vanuit huis en zijn de volledige operaties niet voortgezet.

Enkele van de belangrijkste specificaties van de Mi 10 en Mi 10 Pro zijn onder meer:

6,67 inch volledig high-definition scherm
Qualcomm Snapdragon 865-processor
Vier camera-instellingen, waaronder één, is een 108 megapixelsensor ontwikkeld met Samsung
Draadloos opladen mogelijk

Mi 10 zal beschikbaar zijn in China op 14 februari vanaf 3.999 yuan ($ 572,60) en Mi 10 Pro op 18 februari vanaf 4.999 yuan.

Xiaomi hoopt dat zijn nieuwe mobiele telefoon zal inspelen op de wens van Chinese consumenten naar 5G-smartphones en zal helpen voorkomen dat rederijen op de binnenlandse markt achteruitgaan.

5G verwijst naar het volgende generatie mobiele netwerk dat supersnelle gegevenssnelheden belooft. Voor consumenten betekent dit snellere contentdownloads en mogelijk een betere game-ervaring op een smartphone. China heeft vorig jaar zijn 5G-netwerk ingeschakeld.

Xiaomi heeft echter geleden op de Chinese smartphonemarkt met apparaatverzendingen met meer dan 21% joj in 2019, volgens IDC. Over het geheel genomen daalde de hele Chinese smartphonemarkt met 7,5% en IDC suggereerde dat consumenten ‘wachten op goedkopere 5G-smartphones’.

Maar voor Xiaomi, die altijd wordt gezien als concurrerend in termen van prijs, kan het nieuwe apparaat het helpen de concurrenten in China te verslaan omdat 5G blijft groeien. Het bedrijf is van plan om dit jaar tien modellen met 5G-mogelijkheden in China uit te brengen.
Internationale impuls

Hoewel Xiaomi onlangs in China worstelde, is Xiaomi wereldwijd veerkrachtig gebleven. Zendingen naar de wereld zullen in 2019 met 5,5% groeien ondanks een daling van de totale markt, volgens IDC.

Xiaomi heeft zijn afhankelijkheid van China verminderd, zodat India nu de grootste technologiemarkt is voor smartphoneverzendingen. Het bedrijf is van plan Mi 10 en Mi 10 Pro op verschillende internationale markten uit te brengen.

Shou Zi Chew, president van internationale financiën en huidige Xiaomi, vertelde CNBC in een recent interview dat Europa nu een grote focus voor het bedrijf is.

“De komende jaren zullen we de nadruk leggen op West-Europa,” zei Shou.

Het bedrijf is de afgelopen jaren uitgebreid naar landen als Spanje en Italië. Internationale expansie kan bedrijven helpen, vooral tijdens de lancering van 5G, die zich in een vroeg stadium bevindt, vertelde een analist aan CNBC.

“Met de 5G-mogelijkheid, als Xiaomi een positief 2020 in China kan handhaven, met buitenlandse markten als motor van groei, kan Xiaomi 2020 hebben, wat zeer voordelig is”, vertelde Mo Jia, een analist bij Canalys, aan CNBC.

Andere binnenlandse Xiaomi-rivalen, zoals Oppo en Vivo, streven echter ook naar vergelijkbare markten en investeren veel in hen, en dat kan een uitdaging zijn.

“Xiaomi moet snel de nieuwste technologie tegen betaalbare prijzen aanbieden en blijven investeren in branding in Europa om het momentum te stabiliseren,” zei Jia.
Coronavirus-effect

De lancering van Xiaomi kwam toen het coronavirus zich bleef verspreiden. Veel Chinese bedrijven zijn lange tijd gesloten en hebben hun plannen uitgesteld.

De Chinese smartphonefabrikant Vivo trok zich bijvoorbeeld terug uit het Mobile World Congress (MWC) waar het een nieuw product lanceerde. MWC, de grootste jaarlijkse vakbeurs voor de mobiele industrie, is gepland van 24-27 februari in Barcelona, ​​maar werd geannuleerd vanwege de angst voor een uitbraak van het coronavirus.

Maar Xiaomi ging door met zijn lancering. Het nodigde geen media uit voor het evenement in Beijing, maar koos ervoor om het uit te zenden. De Chinese regering heeft voorgesteld om geen massabijeenkomst te houden.

“Het leven kan worden beïnvloed door uitbraken van coronavirus, maar we kunnen niet worden verslagen door epidemieën,” zei Lei Jun, CEO van Xiaomi tijdens het evenement, volgens een vertaling van het bedrijf uit zijn opmerkingen in het Mandarijn.

“Met voldoende bescherming moeten we de productie, het onderzoek en de ontwikkeling voortzetten en zo snel mogelijk terugkeren naar ons normale werk. Daarom hebben we besloten om dit online lanceringsevenement te houden. Dit is een heel speciale gebeurtenis, “voegde hij eraan toe.

Coronavirus dat zich snel verspreidt, kan echter de hele smartphonemarkt belasten. IDC schat in het eerste kwartaal van 2020 een daling van 30% op jaarbasis, en zegt dat deze uitbraak een “zwart zwaaneffect” kan hebben.

“De uitbarsting van de corona heeft eind januari gevolgen gehad voor het winkelseizoen voor het Chinese Nieuwjaar en zal naar verwachting ook een negatief effect hebben in de volgende maanden,” zei IDC in een recent rapport.

Nevada Democraten proberen de herhaling van de Iowa-ramp te voorkomen – zo werkt het

LAS VEGAS – Democraten in Nevada proberen angst weg te nemen voor de caucus Zaterdag zullen ze een mislukte wedstrijd in Iowa herhalen, die eerder deze maand begon met het presidentsverkiezingenseizoen.

De staatspartij zei dat het geen mislukte mobiele applicatie in Iowa zou gebruiken, dwong handmatig tellen en ondermijnde het rapportageproces van de staat voor resultaten.

In plaats van de toepassing, zullen Nevada Democrats de tool ‘Caucus Calculator’ gebruiken om stemmen toe te voegen en verkiezingsdag-stembiljetten te combineren met de uitgebrachte stemmen op de initiële polling-site.

De Caucus van Nevada begint met vier dagen van initiële stemming tussen 15 februari en 18 februari op meer dan 80 locaties in heel Nevada. Regelmatig stemmen begint om 12.00 uur lokale tijd, zaterdag op meer dan 250 locaties. Ongeveer 75.000 Nevadans hadden hun stem uitgebracht tijdens de eerste stemming. De meerderheid van de deelnemers aan de eerste verkiezingen waren de eerste keer caucus-deelnemers.
Verbeterde IPads en informatiecentra

De partij schreef vorige week in een memo dat aan de campagne werd verspreid dat de calculator gebruiksvriendelijk zou zijn en alleen zou worden gebruikt op iPads die door de partij waren gekocht en voor getrainde bureaustoelen zorgden.

In tegenstelling tot toepassingen die in Iowa worden gebruikt, zullen rekenhulpmiddelen vrijwilligers niet vragen om iets naar hun persoonlijke apparaten te downloaden. Stemmen wordt gerapporteerd via een “beveiligde hotline” en geverifieerd met behulp van vellen papier die rechtstreeks in een beveiligde envelop of rekenmachine worden verzonden.

Een vertegenwoordiger van Democrat Democrats vertelde verslaggevers dinsdag dat de Caucus Calculator geen nieuwe technologie was, maar een hulpmiddel dat ze in het verleden gebruikten om te vertrouwen op Google Spreadsheets-documenten die waren afgestemd op de behoeften van de caucus.

De partij heeft ook contracten gesloten met callcenters met 200 getrainde medewerkers om de resultaten te verwerken wanneer ze binnenkomen, volgens NBC News. In Iowa worden oproepen afgehandeld door vrijwilligers, die snel worden overweldigd. De partij zei dat de situatie werd verergerd door trollen die president Donald Trump leken te ondersteunen door de hotline te bellen.

Staats- en nationale democraten zeggen dat ze voorzorgsmaatregelen nemen om ervoor te zorgen dat de caucuses van Nevada soepel verlopen.

“Nevada Democraten hebben belangrijke lessen geleerd van Iowa, en wij geloven dat zij deze best practices toepassen bij hun voorbereiding,” zei de communicatiedirecteur van het Democratisch Nationaal Comité Xochitl Hinojosa in een verklaring. “We hebben personeel gemobiliseerd om hen grondig te helpen, van technische bijstand tot vrijwillige werving.”
‘Voel je comfortabel’ in Nevada

Campagne-organisatoren en vrijwilligers in Las Vegas hebben optimisme geuit dat zaterdag op zijn minst beter zal worden onthuld dan de caucuses van Iowa.

“Ik voel me op mijn gemak”, zei Donna West, voorzitter van de Democratische Partij van Clark County, die zaterdag de leider van de site zal zijn. Hij zei dat hij een maand lang de politiestoel had ontmoet en dat hij ze een paar uur zou ontmoeten voordat de caucus door alles begon te lopen.

Verkiezingsexperts waarschuwen dat zelfs de best presterende caucuses soms moeilijkheden ervaren en dat Nevada zich in een moeilijke positie bevindt omdat de situatie in Iowa hen dwingt hun proces te heroverwegen.

“Ik zou hen prijzen, zo niet erger dan Iowa. Ik denk niet dat het erger zal zijn dan Iowa, “zei Rebecca Gill, een professor in de politieke wetenschappen aan de Universiteit van Nevada in Las Vegas. “Maar het zou me verbazen als het soepel was. Het is een soort gecompliceerde dans die ze ontwikkelden toen ze vertrokken. “

De aandacht is vooral gericht op Nevada na de caucuses in Iowa, omdat de staat naar verwachting dezelfde niet-functionele applicatie zal gebruiken, geproduceerd door het vooruitstrevende digitale infrastructuurbureau Shadow, Inc. De Nevada Democrats betaalden vorig jaar bijna $ 60.000.

Maar de staatspartij zei de dag na de caucus in Iowa dat het de applicatie niet zou gebruiken, en de DNC zwoer dat de applicatie niet zou worden gebruikt “elders tijdens het belangrijkste verkiezingsproces”.
Meer toezicht door federale ambtenaren

Staatspartijen hebben gezegd dat zij Google, het Department of Homeland Security en het Democratic National Committee hebben geraadpleegd over hun proces. Hoewel de partij weinig zei over haar testproces, zei de woordvoerder dat het ook werd beoordeeld door externe experts.

Toestaan ​​van beoordeling door DHS is een andere verandering van het Iowa-proces. DHS zei eerder deze maand dat het had aangeboden de aanvragen van Iowa te controleren, maar Democratische functionarissen in Iowa ontkenden het DHS-aanbod te kennen.

Het Government Accountability Office heeft het Department of Homeland Security slechts drie dagen na de caucus in Iowa aan de kaak gesteld omdat het tijdens de 2020-campagne geen formeel beveiligingsplan had vrijgegeven.

“Voorlopige verkiezingen beginnen in februari. CISA heeft echter zijn strategisch plan en operaties nog niet voltooid om staats- en lokale functionarissen te helpen de 2020-verkiezingen te beschermen of te documenteren hoe het de eerdere uitdagingen zal overwinnen, “zei GAO. CISA is de Infrastructure Security and Cybersecurity Security Agency, een divisie van DHS.

Het mislukken van de rapportage in Iowa leidde uiteindelijk tot Iowa Democratische Partijvoorzitter Troy Price om af te treden en heeft vragen opgeroepen over de integriteit van de eindresultaten.

Waarom dooft McDonald’s de geurende rundvleeskaars

McDonald “Quarter Pounder Fan Club”

McDonald’s introduceerde eerder deze week een nieuw merchandise-menu met het thema Quarter Pounder, inclusief een medaillon gevuld met hamburgers en een pakket kaarsen met geuren, waaronder “100% Fresh Beef”, “Uien”, “Ketchup” en “Pickles”.

Dit soort fysieke productstrategie kan een manier zijn om superfan-consumenten advertenties te laten weergeven voor merken die ze leuk vinden.

De nieuwe items waren het onderwerp van Twitter’s bewondering en walging deze week, maar McDonald’s merchandise store, “Golden Arches Unlimited” bestaat al enkele maanden. De restaurantketen introduceerde de winkel begin december met vaste lounges, hoodies, mooi ontworpen parasols (en zeker geen menuprijzen), en meer.

De nieuwe “Quarter Pounder Fanclub” -collectie heeft een zeer beperkte hoeveelheid verse goederen, die op vrijdag de “Quarter Pounder Wanten” voor $ 25 bevat, de “I Prefer Eat Quarter Pounder” -sticker voor $ 8, een pin ” Quarter Pounder Fan Club “voor $ 10, fanclub shirts voor $ 25 en kalenders voor $ 25. De hanger was uitverkocht en het kaarsenpakket werd vermeld als” binnenkort “.

McDonald’s zei dat het aantal van elk item “zeer beperkt” was. Kaarsen zullen ergens in de volgende week beschikbaar zijn, vertelde McDonald aan CNBC. Dit zal meer informatie posten op de Instagram-pagina en op de website wanneer deze wordt gelanceerd.
Maar waarom?

McDonald’s begon producten te verkopen nadat het een paar jaar geleden op merkconventies was verkocht uit merkartikelen, en nadat restaurantketens een scherpe nieuwe visuele identiteit hadden gelanceerd met het agentschap van Turner Duckworth, meldde Ad Age eerder.

Toen McDonald’s voor het eerst een winkel opende, vertelde McDonald’s senior global marketing VP Colin Mitchell aan Ad Age dat consumenten in de “Instagram-generatie” hun fandom wilden tonen, en dat de merchandise mensen de mogelijkheid gaf om merkambassadeurs te worden.

McDonald zei dat het had samengewerkt met partners zoals Wieden + Kennedy, Bamko, The Marketing Store, Golin en OMD voor de lancering van de “Quarter Pounder Fanclub”.

Joshua White, Strategic Partnership SVP bij Bamko, dat promotionele producten en merkartikelen maakt, zei dat de “touch” -ervaring die consumenten met merken verbindt, zeer krachtig kan zijn.

“De sleutel is echter om het goed te doen. Het is niet genoeg om een ​​logo op een product te slaan en het een dag te noemen, “vertelde hij aan CNBC. “Je moet begrijpen wat merkwaarden zijn en manieren vinden om ongrijpbare concepten, zoals merken, te nemen en deze om te zetten in fysieke objecten die de essentie van het merk vastleggen. … Er is alchemie om de essentie van een merk tot uitdrukking te brengen in fysieke objecten die de harten en geesten van de doelgroep van het merk veroveren. Als het goed is gedaan, krijgt u een krachtige advertentietool die klanten verandert in merkevangelisten. “

Hij zei dat het soort impact dat “leven en ademende billboards” hebben wanneer bedrijven goederen kopen, sterker kan zijn dan wat bedrijven krijgen door digitale advertenties te kopen.

“De kwaliteit van de indrukken die [een] voorstander van een merk kan maken, is veel effectiever dan een andere digitale advertentie die verloren gaat in signaalruis,” zei hij.

White zei ook dat zijn bedrijf probeerde de emotionele band tussen het merk en de meest loyale klanten te begrijpen.

“De CMO waarmee we samenwerken, is geweldig om na te denken over hoe zij willen dat consumenten hun merk voelen,” zei hij. “De essentie van wat we doen is een emotionele band creëren tussen het merk en hun publiek. Daar beginnen we altijd – op welke emotionele resultaten we streven en hoe we relaties tussen merken en consumenten creëren. “

De echte test is of mensen kaarsen willen kopen terwijl ze over hen tweeten.