Ruimtebedrijven racen om webtoegang tot de hele planeet te krijgen. Maar ‘ruimteafval’ is een grote zorg

Ruimtebedrijven, van SpaceX van Elon Musk tot het pas gestarte OneWeb, racen om satellieten in de ruimte te lanceren met als doel wereldwijde internetdekking op aarde te creëren. Maar er is een groot probleem, zeggen experts – de creatie en dreiging van zogenaamde “ruimteafval”.

Dit puin dat in de ruimte zweeft, kan ruimtemissies en toekomstige satellietlanceringen verstoren – en zelfs objecten terugsturen naar de aarde.

In de nieuwste aflevering van de CNBC-podcast “Beyond the Valley” wordt de Londense OneWeb-missie uitgevoerd om satellieten de ruimte in te lanceren en de problemen rond ruimteafval en regelgeving.

Wat is ruimteafval?

Er zijn meer dan 5.000 lanceringen in de ruimte geweest sinds de late jaren 1950, volgens de European Space Agency (ESA) met bijna 9.000 satellieten daar geplaatst. Ongeveer 5.000 zijn nog steeds in de ruimte, maar minder dan 2.000 werken eigenlijk.

Deze door de mens gemaakte objecten, die hele satellieten of zelfs stukjes raketten kunnen zijn, worden ruimteafval genoemd.

ESA zei dat er 22.300 puin kon worden getraceerd, maar dat er honderdduizenden meer konden zijn dan die die niet konden worden getraceerd.

Ruimteafval wordt erger om een ​​aantal redenen. Wanneer de raket wordt gelanceerd, wordt de “fase” van een bepaalde raket losgemaakt van het hoofdlichaam van het schip. Het explodeerde, brak in vele delen. Dat is een van de oorzaken van de toenemende hoeveelheid afval.

Een groot evenement vond plaats in 2009, toen twee satellieten op elkaar botsten, wat resulteerde in 2.300 traceerbare fragmenten die werden gegenereerd, zei ESA.

Een ander groot probleem is dat het land anti-satellietraketten lanceert. China heeft bijvoorbeeld in 2007 een van zijn eigen raketten opgeblazen, waardoor het aantal traceerbare puinafmetingen met 25% is toegenomen in één incident. En in 2009 lanceerde India een soortgelijke raket op een van zijn eigen satellieten.

Met toenemende ruimteafval kan er een sneeuwbaleffect optreden. Als meer puin met duizenden mijlen per uur door de ruimte reist en tegen andere objecten botst, kan dit meer scherven en afval produceren.

“Stel je voor hoe gevaarlijk het is om op volle zee te varen als alle schepen die verloren zijn gegaan in de geschiedenis nog steeds op het water drijven,” zei ESA-directeur-generaal Jan Worner vorig jaar in een verklaring.
Wat is het probleem?

De grootste zorg op dit moment is het plan om duizenden satellieten van verschillende bedrijven in de ruimte te lanceren.

SpaceX en OneWeb zijn een van de bedrijven in deze race. Het doel is om zogenaamde mega-sterrenbeelden te creëren die overal ter wereld toegang tot internet kunnen bieden, zelfs de meest afgelegen delen van de aarde. SpaceX en OneWeb zijn begonnen met het lanceren van satellieten.

Er zijn een aantal risico’s verbonden aan ruimteafval. De eerste is dat dit puin een ruimteschip met mensen of zelfs het internationale ruimtestation ISS kan raken.

Een ander risico is dat satellieten tegen elkaar botsen. En ten slotte waarschuwt de ESA dat groot ruimteafval dat “ongecontroleerd de atmosfeer binnentreedt, de grond kan bereiken en risico’s kan creëren voor de bevolking op het land.”

“De ruimte-omgeving is erg ingewikkeld,” vertelde Christopher Newman, hoogleraar ruimtebeleid en beleid aan de Northumbria University in Engeland, aan de CNBC-podcast “Beyond the Valley”.

“En door de jaren heen is er een prevalentie geweest van wat we de ‘big sky theory’ noemen – grote ruimte, daar hoeven we ons geen zorgen over te maken. Maar eigenlijk is de hoeveelheid operationele ruimte die we gebruiken echt heel klein en vooral nu, met de sterrenbeelden die grote gebieden met een lage baan om de aarde willen bezetten, wordt het steeds drukker. “
Wat doen?

Het project is goedgekeurd met als doel het elimineren van drijvende ruimteafval.

Vorig jaar gaf ESA opdracht aan een consortium onder leiding van een Zwitsers start-upbedrijf, ClearSpace, om een ​​missie te leiden om bepaald puin uit de ruimte te verwijderen.

De video op de ClearSpace-website laat zien hoe de technologie zal werken. Een ruimteschip wordt in de richting van de prullenbak gestuurd en een arm steekt uit om het item op te halen. Deze missie is gepland voor 2025.

Het Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) heeft een nieuwe Astroscale-start-up opdracht gegeven om ruimteafval te elimineren, en de missie begint in 2022.

“Het verwijderen van actief puin zal een gebied zijn waar ik denk dat we meer aandacht moeten besteden,” zei Newman.

Adrian Steckel, CEO van OneWeb, legde uit hoe hij probeerde de lancering van zijn bedrijf duurzaam te maken.

“We hebben ervoor gezorgd dat wat we in de ruimte hebben geïnstalleerd … wat echt belangrijk was, was dat je deze items liet vallen, toen we ze lieten vallen, onze satellieten zouden worden vernietigd … bij terugkeer (naar de aarde),” zei Steckel tijdens een interview voor de Podcast ” Voorbij de vallei “

N26-klanten voelen zich ‘verraden’ door het besluit van de Duitse digitale bank om het VK te verlaten

N26

Duitse online bankklanten N26 zeiden dat ze zich “boos” en “verraden” voelden door de beslissing van het bedrijf om het VK te verlaten.

De in Berlijn gevestigde N26 heeft vorige week aangekondigd dat het niet langer in het land kon opereren omdat het na de Brexit niet over de juiste vergunning zou beschikken. Opstarten sluit alle VK-accounts op 15 april.

Het bedrijf huldigde het VK in oktober 2018 in, meer dan twee jaar na het VK-referendum over het EU-lidmaatschap en zes maanden voordat de Brexit oorspronkelijk was gepland.

Miguel Frias Mosquea, een in Londen gevestigde N26-klant, vertelde CNBC dat hij zich “boos” voelde omdat N26 zijn vertrek in Engeland de schuld gaf van Brexit: “Dit is vals nieuws.”

“Ze hebben zeker een excuus nodig voor investeerders en geven Brexit de schuld, niet vanwege managementfouten of gebrek aan kennis over hoe om te gaan met de Britse markt”, zei de 33-jarige man. “Het is beter om te doen alsof het niet hun eigen falen was.”

Een andere, Ian Cook, zei dat hij zich “teleurgesteld” voelde over het sluiten van de N26 K. en zei dat hij een fan was van het aanbod van het bedrijf, nadat hij het in juli 2019 was gaan gebruiken.

“Ze zijn nog steeds mijn enige bankiers, dus ik heb nog nooit een andere bank gebruikt,” zei Cook, gevestigd in het Britse graafschap West Midlands. “Ik geef de voorkeur aan N26 dan andere banken vanwege de ‘extra’s’ die bij de rekening horen.”

Cook, 62, zei dat hij zich ook “verraden” voelde omdat N26 “nooit een indicatie gaf dat het VK dat de Europese Unie verlaat de handel voor hen moeilijk zou maken.” Hij voegde eraan toe: “Ik geloof niet dat Brexit de schuld heeft.”
Wat is N26?

N26 is een van de nieuwe typen takloze bankuitdagers die marktaandeel willen winnen van oude spelers met hun gelikte applicaties en mond-tot-mondreclame. In Groot-Brittannië was het aangekomen op een markt die was overspoeld met bankuitdagers, van Monzo tot de revolutie.

N26 heeft zijn Britse klantnummer niet publiekelijk onthuld, maar volgens rapporten heeft het slechts 200.000 klanten in het VK weten aan te trekken sinds het daar in 2018 opende. Monzo, zijn naaste rivaal, heeft 3,6 miljoen klanten aangenomen sinds het werd opgericht in 2015.

Andrew Bowen, CEO van een persoonlijke financiële vergelijkingssite gevestigd in Cardiff, Wales, PocketRate genoemd, zei dat, hoewel hij zelf geen N26-gebruiker was, de bankklanten die met hem communiceerden “teleurgesteld waren dat N26 zich had teruggetrokken”.

Hij voegde er echter aan toe: “Dit zijn de soorten klanten die de Monzo- of Starling-applicaties eerder hebben gedownload.”

Na de aankondiging van N26 aan klanten dat ze hun activiteiten in het VK zouden beëindigen, gebruikten rivalen Starling en Monese het als een marketingmogelijkheid om te profiteren van het verlies van concurrenten.

“Heb je net ontdekt dat je bank Brexit snel maakt? Maak je geen zorgen – we blijven hier, ‘zei Starling in een tweet. “Als u een GBP Brexit-proof account nodig heeft, kunnen wij uw perfecte match zijn,” tweette Monese.

Mosquea zei dat hij de voorkeur geeft aan het aanbod van Monzo en Revolut boven N26 en beweert dat “N26 klantenservice ontbreekt.”
‘Het spijt ons’

N26 van zijn kant zei dat het de bedoeling was “altijd in het VK te wonen”. maar dat de resultaten van de verkiezingen van december en de ondertekening van de Brexit in de wet “betekent dat we te zijner tijd niet in het VK met onze Europese bankvergunning kunnen opereren”.

“Zodra het duidelijk is dat we de Britse markt moeten verlaten, communiceren we dit aan onze klanten om zo open en transparant mogelijk te zijn,” vertelde N26 aan CNBC in reactie op klantenkritiek.

“We betreuren het dat we moeten vertrekken en we begrijpen dat dit teleurstellend zal zijn voor onze klanten, en onze prioriteit is nu om voor een soepele overgang voor hen te zorgen.”

N26 werd opgericht in 2013 en heeft wereldwijd 5 miljoen indrukwekkende gebruikers. Het zei dat 250.000 van hen in de VS waren waar ze vorig jaar werden gelanceerd, en het bedrijf is momenteel van plan naar het volgende Brazilië te gaan.

Het bedrijf heeft meer dan $ 680 miljoen opgehaald van investeerders, waaronder mede-oprichter van PayPal Peter Thiel, miljardair Li Ka-shing uit Hong Kong en de Chinese technologiegigant Tencent. Dat was vorig jaar $ 3,5 miljard waard, waarmee het een van de grootste fintech-bedrijven in Europa is.

Apple-technici die zijn omgekomen bij het Tesla-ongeval in 2018 hebben geklaagd over Autopilot

Tesla Model X

Een ingenieur van Apple die stierf toen zijn Tesla Model X tegen een betonnen vangrail op de snelweg van Silicon Valley stortte, had vóór zijn dood geklaagd dat het SUV-systeem van de Autopilot defect zou raken in het gebied waar het ongeval plaatsvond.

De klacht werd gedetailleerd beschreven in een document dat dinsdag werd vrijgegeven door de Amerikaanse National Transportation Safety Board, die het ongeval van maart 2018 onderzocht dat ingenieur Walter Huang heeft gedood.

De documenten zeggen dat Huang zijn vrouw vertelde dat Autopilot zijn SUV eerder in de richting van dezelfde barrière op US 101 bij Mountain View, Californië had gedraaid, waar hij later crashte. Huang stierf in het ziekenhuis vanwege zijn verwonding.

“Walter zei dat de auto ‘s morgens naar de slagboom zou gaan als hij naar zijn werk ging,” schreef de familierechtadvocaat van Huang in antwoord op de NTSB-vraag.

Huang beschreef ook het falen van de Autopilot-functie aan zijn broer, de advocaat schreef, naast het praten met een vriend die Model X had. Huang, een software-ingenieur, besprak met die vriend hoe de patch op de Autopilot-software zijn prestaties beïnvloedde en de Model X deed buigen. die advocaat.

Kort voor het ongeluk bracht Huang zijn Tesla naar een servicecentrum om ‘navigatiefouten’ te corrigeren, zei de advocaat. Maar Tesla kon het probleem niet dupliceren en het was niet opgelost.

Huang’s familie heeft Tesla en het California Department of Transportation aangeklaagd wegens het niet verdedigen van de snelweg.

Autopilot is een gedeeltelijk geautomatiseerd systeem dat is ontworpen om het voertuig in het spoor te houden en op een veilige afstand van het voorliggende voertuig te houden. Het kan ook van rijstrook veranderen met toestemming van de bestuurder. Tesla zei dat Autopilot bedoeld was voor bestuurdersassistentie en dat bestuurders op elk moment moeten kunnen ingrijpen.

Het volledige NTSB-bord is gepland voor een hoorzitting over de botsing op 25 februari. Op dat moment zal de raad de oorzaak vaststellen en veiligheidsaanbevelingen doen.

NTSB-medewerkers hebben aanbevolen dat transportambtenaren in Californië sneller moeten verhuizen om door voertuigen beschadigde verkeersveiligheidsbarrières op te lossen.

Een rapport van het agentschap zei dat Californië ambtenaren de barrière die tijdens het ongeval beschadigd was 11 dagen voordat Huang werd gedood, niet hadden hersteld. In dat incident crashte een Toyota Prius uit 2010 die meer dan 120 km / u reed in de verzwakker, een kussen dat het voertuig beschermt tegen het raken van de rand van de betonnen rijstrook. De 31-jarige bestuurder overleefde het ongeval en werd behandeld voor een relatief kleine verwonding, zei de NTSB.

California Highway Patrol reageerde op het ongeval van 12 maart maar stelde het California Department of Transportation niet op de hoogte van de vereiste schade, zei de NTSB.

De Tesla Model X 2017 Huang reed met 71 mph (114 km / u) toen hij tegen dezelfde verzwakker viel, waarvan de NTSB vaststelde dat deze vaker was beschadigd en gerepareerd dan de andere linkeruitgang in District 4 van Caltrans, dat het hele gebied van de Baai van San Francisco beslaat, regio van 7 miljoen mensen.

In de drie jaar voordat Tesla crashte, werd het apparaat minstens vijf keer geraakt, waaronder één crash die de dood tot gevolg had. Een auto crashte er opnieuw in op 20 mei 2018, ongeveer twee maanden na de crash van de Tesla, zei de NTSB.

Woordvoerder van het ministerie van Transport, Californië, Matt Rocco zei dat de afdeling het NTSB-rapport aan het herzien was om de volgende stappen te bepalen, maar weigerde vragen te beantwoorden.

“Veiligheid blijft de topprioriteit van Caltrans,” zei hij.

Ook op dinsdag heeft de NTSB documenten vrijgegeven van een ander fataal Tesla-ongeluk, dit op 1 maart 2019 in Delray Beach, Florida.

Tijdens het incident zette bestuurder Jeremy Banner de Autopilot-functie van zijn Model 3-sedan 10 seconden voor het ongeval in en nam vervolgens zijn hand van het stuur, aldus NTSB-documenten. De auto reed toen onder de aanhangwagen van de tractor, die ervoor passeerde, het dak van de auto af en doodde Banner. Het was vergelijkbaar met een ander ongeluk in Florida in 2016 waarbij Tesla op Autopilot onder een oplegger ging.

De NTSB zei in een eerste rapport dat het de oorzaak van het ongeval nog niet had vastgesteld. Volgens het rapport was het verkeer rustig op een snelweg met vier rijstroken en brak de dageraad aan toen Banner, 50, zijn snelheid op 111 mph (111 km / uur) zette en de automatische piloot activeerde terwijl hij op weg was naar zijn werk. De snelheidslimiet is 88 km / u. Seconden later werd een tractortrailer aangedreven door Richard Wood, 45, van de oprijlaan getrokken en begon deze over te steken naar de andere kant van de snelweg.

Wood zei dat hij twee sets autokoplampen naar hem toe zag komen, maar hij dacht dat hij tijd had om ze voorbij te rijden. “Het is donker en het lijkt erop dat de auto’s verder terug zijn dan voorheen,” vertelde Wood vier dagen na het ongeval aan NTSB-onderzoekers.

Een foto genomen door NTSB vanaf een Tesla front-end videocamera toont de trailer van Wood volledig de weg blokkeert 1,5 seconden voor het ongeval. Uit gegevens van Tesla’s computer bleek dat Banner minder dan een seconde voor het ongeval op de rem trapte, maar de auto stond onder de trailer. Wood zei dat hij een tweede auto zag, maar één raakte de trailer niet.

Brandweerlieden in Palm Beach County die een paar minuten later aankwamen, vonden Tesla ongeveer 400 meter verderop op de snelweg met draaiende motor. De auto schakelt automatisch naar neutraal en schakelt de noodknipper in wanneer de computer een ongeval detecteert. Ze zeiden dat ze nog nooit eerder een Tesla-ontsteking hadden aangepakt en niet wisten hoe deze uit te schakelen – waarvoor een sleutelkaart nodig was. Sindsdien heeft de afdeling aanvullende training gegeven aan haar brandweerlieden.