House of Democrats neemt Silicon Valley

rationeel is iedereen in Washington boos op Amazon, Apple, Facebook en Google. David Cicilline kan hier echt iets aan doen.

“Als we dit niet oplossen, hebben we geen democratie meer,” zei David Cicilline een kiezelsteen in de microfoon, terwijl go-go muziek achter hem dreunde. Juist die ochtend hadden democraatcollega’s in het Huis van Afgevaardigden Cicilline een hoorzitting voor president Donald Trump gestart, en waren ze opgewekt tijdens deze links leunende vergadering op novemberavond in de Baby Wale-bar in de wijk Shaw Washington. Maar de existentiële bedreiging voor de beschouwde republiek was niet de inwoners van het Oval Office maar iets dat Cicilline en zijn bondgenoten als een andere verschrikkelijke bedreiging zagen: Silicon Valley.

Overal op de politieke kaart zijn mensen boos op de Amerikaanse technologie-industrie, van Democraten die Apple’s “grote vier”, Amazon, Google en Facebook willen splitsen naar de Republiek – inclusief Trump zelf – die denken dat de industrie en haar producten bevooroordeeld zijn tegenover conservatieven. Cicilline kan er echter iets aan doen. Hij is de voorzitter van de subcommissie voor antitrust van het Parlement, waardoor het de enige democraat in Washington is die een bureau runt dat belast is met het concentreren van extreme macht in de Amerikaanse economie.

Deze zomer heeft Cicilline – een 58-jarige vertegenwoordiger uit Rhode Island – aangekondigd dat hij, met de steun van zijn Republikeinse collega’s in het gerechtelijk comité van de Tweede Kamer, de middelen van zijn subcomité heeft gebruikt om te onderzoeken of de digitale markt illegaal concurrentiebeperkend was. Hebben de Big Four, gewaardeerd op $ 4 biljoen collectief, geïntimideerde leveranciers, gegevens verkeerd gebruikt en hun rivalen gewurgd, terwijl de twee politieke partijen in Washington niet alleen de andere kant opkijken, maar het bedrijf actief vieren als het beste dat Amerika te bieden heeft?

Cicilline was een onwaarschijnlijke leider van een tweeledige coalitie. Hij is een fervent krijger voor linksen op Fox News en een formidabele tweeter. Die ochtend schreef hij op Twitter dat de Republikeinen op de impeachment-hoorzitting vragen stelden die “absoluut krankzinnig” waren, en voegde eraan toe: “Ik had half verwacht dat ik hen daarna met gras begroeidde balken of straalbrandstofsmeltende stalen balken zou dragen. “Deze maand, tijdens een debat over Iran, schreef hij dat er” echte vragen waren over of de president wist wat hij deed. ” Maar voor zijn onderzoek in Silicon Valley trok hij onverwachte bondgenoten aan zijn zijde, niet alleen Rep. Jim Sensenbrenner, een gematigde Wisconsin die zijn Republikeinse partner in het subcomité is, maar ook Republikeins Hooggerechtshof Doug Collins en Rep. Matt Gaetz, beide krachtige bondgenoten van Trump die Cicilline en zijn Democratische tegenhangers hadden beledigd voor de beschuldiging.

“Ik moedig ons sterk aan om populistisch rechts en populistisch links te kunnen verenigen,” zei Gaetz aan het begin van het Cicilline-onderzoek. Hij beschouwt zichzelf nog steeds als een voorstander van deze inspanningen.

Misschien is een van de redenen voor deze vreemde vrienden de bereidheid van Cicilline om mede-democraten, evenals Republikeinen, op zich te nemen om hun verantwoordelijkheid op te geven – naar zijn mening – de controle over de Grote Vier in de afgelopen twee decennia. De partij in Shaw moet de vrijlating van Goliath van Matt Stoller vieren, die voortkwam uit het veelbesproken Atlantische artikel over hoe Democratische bedrijven ‘de ziel van hun volk hebben gedood’. Tijdens het evenement spraken met Cicilline waren Faiz Shakir, presidentiële campagneleider van Bernie Sanders; en Rohit Chopra, een commissaris van de Democratische Federale Handelscommissie die zijn eigen bureau sterk bekritiseerd heeft voor wat hij ziet als een ontoereikende benadering van Silicon Valley. Cicilline noemde Stoller, een groot voorstander van strengere antitrusthandhaving, “een inspiratie” en bedankte hem voor het vertellen van dergelijke “belangrijke verhalen”.

Maar Cicilline trok ook bondgenoten aan omdat haar onderzoek als streng en serieus werd beschouwd, iets dat de reputatie van het Congres de laatste tijd niet altijd heeft gehad.

Omdat het onderzoek is uitgerold, wordt de vraag van Cicilline preciezer.

Waarom heeft Facebook precies besloten de toegang van de Vine-videotoepassing van Twitter tot de gegevenscache te omzeilen?

Wat is het exacte percentage Google-zoekopdrachten dat gebruikers naar sites van Google leidt?

Hoe heeft Amazon precies besloten welke verkoper zijn belangrijkste “aankoopdoos” zou tonen?

Wie kan precies in Apple luisteren naar wat we tegen Siri zeggen?

Dus mensen kijken nauwlettend toe om te zien waar het hightech onderzoek van David Cicilline eindigt, waarvan hij zegt dat hij hoopt dat dit de komende maanden zal gebeuren. Zal het iets doen om de manier waarop Washington omgaat met Silicon Valley te reorganiseren? Of zal het veranderen in grote woede gericht aan de Grote Vier door politieke leiders: rigoureuze en opvallende oefening die alleen maar onderstreept hoe weinig Washington heeft gedaan om de zeer winstgevende en krachtige technologie-industrie te onderzoeken?

In tegenstelling tot de Federal Trade Commission kan Cicilline geen boetes opleggen. In tegenstelling tot het ministerie van Justitie kan hij geen strafrechtelijke vervolging instellen. Hij kan niet alleen zijn in het aannemen van een nieuwe wet. Hij had de zegening van de voorzitter van de commissie, Jerry Nadler uit New York, nodig om een ​​dagvaarding uit te brengen. Wat hij kan doen en heeft gedaan, is hoorzittingen op hoog niveau houden, bewijsmateriaal van technologiebedrijven in openbare registers schrijven en zijn kantoor in een veilige ruimte veranderen voor degenen die bang zijn voor de Grote Vier. Maar dat betekent niet dat critici uit Silicon Valley niet veel hoop hebben geïnvesteerd in wat David Cicilline nu gaat doen.

“Het is decennia geleden dat het Congres onderzoeken in dergelijke sectoren heeft uitgevoerd. Je moet teruggaan en kijken naar de jaren ’40, ’50 en ’60 ‘, zei Stacy Mitchell, co-directeur van het Institute for Local Self-Reliance, een belangenvereniging die strijdt tegen economische concentratie die verkeerd is gebleken een van de meest prominente critici van de technologie-industrie in Washington. Mitchell getuigde voor de Cicilline-subcommissie in juli.

Iedereen die zich herinnert aan de wijdverbreide spot van vragen die aan Mark Zuckerberg werd gesteld toen hij in 2018 voor verschillende senaatscommissies getuigde, weet dat dit niet eens een vies geheim is in Washington: er is niemand, van wetgevers tot regelgevers tot journalisten , begrijpt echt en echt hoe bedrijven zoals Facebook, Google, Amazon en Apple dag in dag uit werken. Dus Cicilline zei dat hij de kap wilde optillen en vervolgens in heel Washington gedetailleerd uitlegde hoe de machine uit Silicon Valley werkte.

En dat, volgens die gedachte, veranderingen in de oude antitrustwetten van het land kan veroorzaken of mededingingsregelgevers kan dwingen om op te treden.

Cicilline heeft tot nu toe vijf openbare hoorzittingen gehouden, maar degenen die dicht bij het onderzoek stonden, zeiden dat hij en zijn personeel ook achter de schermen belangrijk werk deden met bedrijven die bang waren om in open rechtszalen te getuigen en wier klachten in de toekomst van cruciaal belang zouden kunnen zijn in rechtszaken. voor de Grote Vier.

Een topmanager van een technologisch bedrijf zal het onderzoek van Cicilline alleen anoniem bespreken en in een e-mail schrijven: “We worden enorm aangemoedigd door het werk van de voorzitter en de expertise van zijn medewerkers. Om te zorgen dat het onderzoek de maximale impact heeft, hopen we dat hij een sterke en specifieke bescherming biedt tegen vergeldingsmaatregelen voor bedrijven die de moed hebben om verder te gaan. “(Alle grote vier bedrijven zeggen dat ze dergelijke vergoedingen niet betalen.)

Zoals Cicilline zag, heeft Washington de technologie te lang gerespecteerd. Hij beschreef zichzelf als een echt achtergestelde persoon, bijvoorbeeld met de FTC-schikking van juli met Facebook voor klachten over gegevensprivacy, waaronder een boete van $ 5 miljard die hij en andere critici onbelangrijk vinden voor het enorme bronnenbedrijf van Facebook.

Toch hoeven onderzoeken niet tegenstrijdig te zijn, benadrukte Cicilline. Hij sprak aan de telefoon met high-tech bedrijfsleiders, waaronder Apple Tim Cook, toen hij met zijn onderzoek begon, zei hij, zodat de eerste ervaring van hun bedrijf met de subcommissie niet op de rand van een dagvaarding of documentverzoek zou staan.

Maar toch, zei hij, moeten de betrekkingen tussen Washington en Silicon Valley worden gewijzigd.

“Grote technologiebedrijven van dit type zijn gouden of gouden kinderen van de Amerikaanse economie,” zei Cicilline, die in juli aan het hoofd van de vergadertafel zat in het Rayburn Building-kantoor op de tweede verdieping. Een Apple Watch was aan zijn linkerpols bevestigd.

Links van Cicilline zat Slade Bond, een oud personeelslid van het Justice Committee dat diende als de belangrijkste adviseur van de subcommissie. Afwezig is Lina Khan, een advocaat die het artikel in Yale Law Journal 2017 schreef met de titel “Amazon’s Antitrust Paradox” en waarschijnlijk het dichtst in de buurt komt van een rockster in de tech-meet-antitrustwereld. Hij zat vaak achter Cicilline tijdens hoorzittingen. Door hem in maart in dienst te nemen als meerderheidsadviseur voor het subcomité werd door velen in de antitrustwereld gezien dat Cicilline serieus was over het gebruik van zijn nieuwe macht.

“Deze geur is geen normale geur uit dit kantoor,” zei Cicilline begroetend aan het begin van het interview. Hij heeft zichzelf net bespoten voor gifsumak. “Dat is wat er gebeurt als je je eigen huiswerk maakt,” zei hij. “Ik raad het niet aan.”

Cicilline was gebouwd in een compacte, diepbruine kleur en droeg meestal een conservatief pak in combinatie met kleurrijke stropdassen. Hij had de indruk van een formidabele advocaat voordat hij de politiek inging. Cicilline werd geboren in 1961 in Providence, Rhode Island, met een vader die advocaat was aan de maffioso aan de oostkust. Hij ging naar de Brown University – waar hij met John F. Kennedy jr. Het hoofdstuk Democratische universiteit begon voordat hij naar het zuiden trok DC om de rechtenschool van Georgetown University te volgen.

In 2002 werd hij gekozen als burgemeester van Providence, de eerste open homo-burgemeester in de Amerikaanse hoofdstad. Hij diende tot 2010, toen, dit was New England, zijn fortuin werd gevormd door een andere Kennedy: Patrick, de jongste senator Ted Kennedy, die aankondigde dat hij zich zou terugtrekken uit zijn zetel in Rhode Island in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden. Cicilline rende en won een nauwe race.

En in de decennia daarna heeft Cicilline de Democratische ladder beklommen. Hij bekleedt nu een positie in het leiderschap van de Democratische Raad, als voorzitter van het beleids- en communicatiecomité van zijn partij.

Hij heeft een scherpe voorsprong, en op kabelnieuws of de rechtszaal kan hij ongeduldig lijken met ambiguïteit, diegenen klein maken die het niet met hem eens zijn – of het nu een getuige voor hem is of een tv-presentator. “Maria, dat is niet waar!” hij schreeuwde ooit tegen Fox News ‘Maria Bartiromo voor een punt over belastingbeleid. Tegen een advocaat van Amazon in juli donderde hij: ‘Ik herinner u eraan, mijnheer, dat u onder ede staat.’

Maar herhaaldelijk, in interviews met collega’s, vrienden en voormalige medewerkers, werd Cicilline beschreven als een aantrekkelijke, grappige, zorgzame, gulle, warme, betrouwbare, wijze, wijze persoon in het feestleven. Ciciline heeft een “aangename persoonlijkheid”, zei Rep. Annie Kuster, een democraat van New Hampshire. “De meeste mensen [in het Congres] zijn zeer serieus en, eerlijk gezegd, zijn nogal boos, of ze slingeren naar de herder – altijd vrolijk maar nooit echt graven,” zei Kuster. “David heeft een evenwicht bereikt dat ik bewonder en probeer na te doen, wees vriendelijk maar doe serieus werk.”

Terwijl in Washington, Kuster, Cicilline en verschillende andere leden van het Congres woonden in een flatgebouw in de Navy Yard-wijk in Washington, waar Cicilline onlangs een debatdebat hield met ongeveer vijf dozijn deelnemers. Hij is, zei Kuster, “betrouwbaar in de voorlopige tijd.”

Cicilline kwam bijna tien jaar geleden naar het kantoor met weinig echte achtergrond of interesse in technologie of antitrust, zoals hij nu toegeeft. Hij werd lid van de subcommissie toen, zei hij, Nadler hem vertelde iets nieuws te proberen. Toen hij in een economische concentratie huiswerk begon te maken, begon hij de weddenschap te waarderen dat een handvol grote bedrijven de Silicon Valley domineerde.

Wat een meer persoonlijke ervaring met de dreiging van de Grote Vier betreft, wijst Cicilline hierop: de weg naar het kantoor van de burgemeester is glad geworden, als een 41-jarig lid van het landhuis, door de overtuigingen van de corruptie van burgemeester Buddy Cianci, wiens fouten zijn gedocumenteerd door de Providence Journal.

Net als andere lokale kranten heeft het Providence Journal het de laatste tijd moeilijk gehad, een achteruitgang door Cicilline en anderen die, althans gedeeltelijk, linken aan wat Facebook en Google’s “digitale duopolie” de journalistiek hebben gedaan, de reclamedollars overhevelen, de gedachte gaat, het zou moeten gaan naar publicaties zoals ProJo.

“Het gaat om toegang tot betrouwbaar en betrouwbaar nieuws en informatie,” zei Cicilline in zijn kantoor. “Als we het verliezen, denk ik dat we onze democratie echt in gevaar brengen.”

Gebakken in de kritiek van Cicilline op het falen van Washington om, zoals hij het zag, elk type hek te bouwen tijdens de historische opkomst van Silicon Valley in economische, politieke en sociale krachten, was het feit dat er veel gebeurde, terwijl Democraten verantwoordelijk waren.

Dit is een kritiek die de laatste tijd in verschillende segmenten van links wordt gehoord, waar sommige critici beweren dat de regering-Obama verstoord is als het gaat om technologie, hetzij door Silicon Valley fondsenwervende bekwaamheid, of oprecht geloof in de informatierevolutie als een kracht voor het grotere goed. , of de opkomst van ISIS, of de Grote Recessie, of toekomstige banenperspectieven die in het westen worden aangeboden. De perssecretaris van het Witte Huis, Jay Carney, trad bij Amazon in dienst nadat hij het Witte Huis had verlaten, senior president-adviseur David Plouffe ging naar Uber en andere administratieve ambtenaren kwamen terecht op plaatsen zoals Facebook, Airbnb en Square.

Elizabeth Warren leidt nu een kleine maar vocale Democratische coalitie die gelooft dat het nu de tijd is om bedrijven zoals Facebook uit elkaar te halen, een argument dat sinds de jaren 1990 antitrustonderzoeken van onderzoeken niet meer is gehoord in de technologie-industrie. Andere Microsoft-democraten, hoewel met alles verward, van de rol van Cambridge Analytica bij de presidentsverkiezingen van 2016 tot de effecten van online winkelen op Main Street, zijn niet bereid om zover te gaan. Sommigen suggereren zelfs dat het noemen en beschamen van een bedrijf dat je niet leuk vindt voor het einde van een congres- of bureauonderzoek erg lijkt op iets dat Donald Trump zal doen.

En Trump heeft dat natuurlijk gedaan door de meeste niet-onderbouwde beweringen te maken dat de Big Four endemisch is in de richting van conservatieven op de manier die zich in hun producten manifesteert. Deze gedachten worden ook geuit door enkele van de meest vocale republikeinse caucusleden, zoals Sens. Josh Hawley uit Missouri, Marsha Blackburn uit Tennessee en Ted Cruz uit Texas. Maar de libertaire vleugel van rechts steunde het idee van Washington om de vrije markt te verstoren, of, beven, de antitrustwetten van het land te herschrijven om zich te richten op bedrijven waar politici een hekel aan hadden. En die gedachte trof de meeste Republikeinen die op hun hoede waren voor Silicon Valley vanwege hun culturele kracht en invloed, maar niet van het idee van het Congres hielden om te concluderen dat dit of dat particuliere bedrijf niet kon worden ingewisseld.

Cicilline – die beweert dat de afscheidsgesprekken vorderen – is er grotendeels in geslaagd deze fragiele coalitie te verdedigen, die het erover eens is dat de strijdkrachten in Silicon Valley zich zorgen maken, maar het niet eens is met wat, als er iets is, wat eraan te doen. Tot zover.

“Hij stelde een belangrijke vraag om te proberen te begrijpen wat het echte probleem was”, zegt Justin Brookman, een FTC-functionaris uit het Obama-tijdperk die nu directeur is van consumentenprivacy en technologiebeleid bij Consumer Reports. “Het is niet zo eenvoudig als: ‘Laten we gewoon alles vernietigen.’ Dit is iets ingewikkelder dan dat.”

Tegen het begin van december begonnen rapporten te circuleren dat Warren wetten opstelde om de zogenaamde grote fusies waarbij miljarden dollars van bedrijven betrokken waren, te verbieden – en dat hij eraan werkte met Cicilline. Het nieuws betwijfelde Cicilline’s aandringen dat hij antitrusthervormingswetten zou voorstellen, als die er al waren, pas nadat hij zijn onderzoek had voltooid.

Gevraagd naar gerapporteerde samenwerkingen, zei Cicilline dat hij en Warren nog geen directe gesprekken over dergelijke rekeningen hadden gevoerd, maar de mogelijkheid achterlieten dat zijn personeel en zijn bezittingen informele discussies zouden kunnen houden.

Geruchten over de mogelijke Cicilline-alliantie met Warren hebben hem niet openlijk van zijn ad hoc coalitieleden beschuldigd, maar het is waarschijnlijk dat de weken of maanden voordat hij zijn onderzoek voltooide niet alleen het onderzoek en de documentatie van verzoeken zou omvatten, maar ook voorzichtigheid. navigatie vanuit het politieke mijnenveld voor hem.

Als Cicilline erin slaagt de coalitie te verenigen die hij verzamelt en tegelijkertijd een aantal politiek aanvaardbare maar sterke conclusies trekt – dat bijvoorbeeld toezichthouders geen andere keuze hebben dan hard te werken op op persoonlijke gegevens gebaseerde bedrijfsmodellen, of dat het Congres door verschillende evenementen is gedwongen om wetten te herzien de antitrust van het land – Cicilline heeft de mogelijkheid om een ​​blijvende indruk op Washington te maken.

Dat is waar zijn critici bang voor zijn.

“Je kunt geen feiten negeren die je conclusies niet eerder bewijzen. Dat is niet hoe het ‘onderzoek’ werkt, “zei Carl Szabo. “Vooral van het gerechtelijk comité? We moeten beter zijn dan dat. “

Op een warme vrijdag in oktober schijnt de zon op de ramen van het kantoor van Szabo’s K Street, versierd met dikke boeken over telecommunicatiewetgeving, een LEGO R2-D2 en imitatie-patentaanvragen van zware machines uit het “Star Wars” -universum. Szabo is een vocale vice-president en een prominente advocaat voor de aanwezigheid van de meest agressieve lobby van Silicon Valley in Washington: een groep genaamd NetChoice, die Facebook en Google tot zijn leden rekent.

Het was de taak van Szabo te zeggen wat het technologiebedrijf zelf niet wilde zien, wat in dit geval was dat Cicilline hen onterecht het doelwit was. Dat hij geen slecht bedrijfsgedrag nastreefde, maar alleen de hoofdhuid van enkele van de meest vooraanstaande bedrijven ter wereld in handen nam. Dat, ondanks zijn verklaring dat hij ruimdenkend bleef, de resultaten van zijn onderzoek definitieve conclusies waren. Volgens Cicilline gelooft Cicilline dat er geen concurrentie meer is in de technologie-industrie. Szabo zei, heb je gehoord van TikTok?

Het onderzoek van Cicilline zal niet veel toevoegen, benadrukte Szabo, omdat het er niet was. Wat echter gevreesd werd, was dat hij zijn krachtige stem voegde aan de “razernij van mensen die klagen over technologie” – velen van hen, dacht Szabo, waren nogal vreemd gemotiveerd door de wens om hun naam op de koppen te krijgen door te vermelden … Facebook , Google en anderen. “Ik denk dat de hele reden waarom we het zelfs over deze groep hebben, komt door SEO,” of zoekmachineoptimalisatie, zei Szabo.

En Cicilline geeft soms munitie aan degenen die geloven dat hij erbij is voor krantenkoppen en dat hij wraakzuchtig is als hij er niet teveel van geniet.

Tijdens de tweede onderzoekshoorzitting, in juli, ging hij heen en weer met een getuige van Amazon, de algemene raad van de Nate Sutton-vereniging, over hoe het bedrijf de verzamelde winkeldata gebruikte om te beslissen over zijn eigen productaanbod. “Je verzamelt enorme gegevens over welke producten populair zijn, wat er wordt verkocht, waar ze verkopen,” zei Cicilline. “U zegt dat u het niet gebruikt om Amazon-producten te promoten?”

Sutton wil getuigen dat het aanbieden van een huismerk een gangbare praktijk is bij retailers, en bovendien dat Amazon alleen gegevens gebruikt in het algemeen om haar retailbeslissingen te informeren, niet inzichten verkregen van individuele verkopers. Toen eiste Cicilline opheldering en zei: “Ik herinner u eraan, mijnheer, dat u onder ede staat.”

Een paar dagen later stuurde Cicilline een brief naar Sutton’s baas bij Amazon, die zei dat hij “gestoord” was door het getuigenis van de advocaat. Sutton’s mede-getuigen, van de rest van de Grote Vier, waren ook niet gemakkelijk. Cicilline’s berispingsnotities aan Facebook zeiden dat de getuige van het bedrijf “beweert dat hij niet bekend is met basisfeiten” over het bedrijf.

Cicilline keerde half september terug naar het onderwerp, toen hij een brief aan het bedrijf stuurde met een aantal vragen over hun activiteiten. De brief aan Amazon bevat 158 ​​afzonderlijke verzoeken om informatie, waaronder het gebruik van betwiste verkopersgegevens.

In afwachting van een antwoord tweette Cicilline een nieuwsitem met informatie over het zoekalgoritme van Amazon om te profiteren van zijn eigen aanbod, en voegde eraan toe: “Liegen aan het Congres is een ernstige misdaad met ernstige gevolgen” – een buitengewone agressieve stap tijdens een open onderzoek.

Van Cicilline kan worden gezegd dat het de ronde heeft gewonnen – eindelijk. Toen Amazon op het verzoek om informatie van Cicilline reageerde, werden de technische antwoorden door verschillende mensen geïnterpreteerd om leden van het Congres punten te geven. Lees het verhaal van CNBC over deze kwestie, “Amazon erkende in het Congres dat ze” verzamelde “gegevens van externe verkopers gebruikten om hun eigen producten te produceren.”

Ciciline zei dat het onderzoek begin dit jaar zou beginnen. Een mogelijke uitkomst: het rapport dat het produceerde eindigde zo hard dat het de centristen vervreemdde – inclusief de Republikeinen die hun tweepartijencoalitie voltooiden. Met Washington echt verdeeld, zal het de werkzaamheden van zijn subcomité gemakkelijker beëindigen, omdat er nog een oefening is in de beoordeling van partijdige punten. De nieuwscyclus zal vrijwel onmiddellijk bewegen, en daarmee de rest van het Congres.

Een andere mogelijkheid, misschien zelfs een resultaat: dat zijn onderzoek zijn tweedeling behoudt terwijl oproepen voor grootschalige hervormingen worden vermeden, en dus ook wordt genegeerd in een politiek landschap dat niets anders dan verklaringen van volumefouten registreert. De nieuwscyclus zal vrijwel onmiddellijk bewegen, en daarmee de rest van het Congres.

Of de Cicilline-subcommissie kan het mooiste rapport schrijven en een manier bieden voor toekomstige technologie in de Verenigde Staten die een perfect evenwicht bereikt bij het beschermen van publieke goederen terwijl innovatie wordt ontwikkeld – en dat wordt genegeerd door de Senaat die weinig interesse toont in het heroverwegen van antitrustregels en die momenteel volledig wordt verbruikt door het gevecht over of Donald Trump uit zijn functie moet worden verwijderd.

Dit alles bood de gelegenheid van Cicilline om de antitrustwetten van het land fundamenteel te veranderen of de aanpak van de toezichthouder op Silicon Valley te herschikken. Maar zoals Cicilline zag, werden gevechten geprobeerd die te belangrijk waren om te stoppen.

Jarenlang, aldus Cicilline, lieten mensen in Washington Silicon Valley graag los. “Ik denk dat ze meer vertrouwd zijn met het loslaten, laten ontwikkelen – gewoon zitten en kijken,” zei hij. “Ik denk dat we nu een punt hebben bereikt waarop we de verantwoordelijkheid hebben om meer te doen dan dat.”

Epic en ongeveer 60 ziekenhuisketens verzetten zich tegen voorschriften die het gemakkelijker maken om medische informatie te delen

Judith Faulkner

Judic Faulkner, CEO van Epic Systems, drong er onlangs bij enkele van de grootste gezondheidssystemen van het land op aan om brieven te ondertekenen tegen voorgestelde regels die bedoeld zijn om het voor patiënten gemakkelijker te maken om hun medische informatie te krijgen en te delen met toepassingen.

Ongeveer 60 van deze gezondheidssystemen hebben het ondertekend.

De brief, verkregen door CNBC, was gericht aan het ministerie van Volksgezondheid en Human Services Alex Azar en verzette zich tegen de voorgestelde regels die zijn ontworpen om de gemakkelijker doorstroming van medische informatie tussen het gezondheidssysteem en patiënten te vergemakkelijken. De regels zijn ook bedoeld om klinische gegevens toegankelijk te maken via de Application Programming Interface (API).

Epic, dat in privébezit is, verkoopt zijn elektronische medische dossiersoftware aan ziekenhuizen in het hele land en is een van de grootste bedrijven in de gezondheidszorgtechnologie in de VS. Het installeren van Epic is een grote taak en kan tot $ 1 miljard kosten voor de uitvoering van grote gezondheidssystemen.

Epic CEO, Judy Faulkner drong er eerder bij gezondheidszorgfunctionarissen op aan om een ​​standpunt in te nemen: “HHS moet van u horen, zodat zij begrijpen dat u dit probleem belangrijk vindt,” zei hij. “Er is nog maar weinig tijd over.”

Een HHS-woordvoerder vertelde CNBC dat ze inderdaad de brief hebben ontvangen. “We waarderen alle feedback van belanghebbenden terwijl we de regels blijven voltooien,” zeiden ze. “Ons belangrijkste doel is ervoor te zorgen dat patiënten gemakkelijk toegang hebben tot hun elektronische medische dossiers.”

De grootste technologiebedrijven, samen met advocaten en zorgverleners, hebben het tegenovergestelde standpunt ingenomen en hebben zich uitgesproken voor regelgeving. Apple, Microsoft en Google namen onlangs deel aan een gesprek met een non-profit organisatie genaamd Carin Alliance om manieren te bespreken om de regels op te lossen en te worden vrijgegeven. Deze bedrijven ondersteunen de regels, deels omdat een grotere interoperabiliteit tussen systemen die medische dossiers opslaan, hen kan helpen om voor $ 3,5 biljoen naar de gezondheidszorg te verhuizen.

“Er zijn veel gezondheidssystemen die zich grote zorgen maken over deze regels, en ze hebben die zorgen gedeeld met HHS,” zei Epic in een verklaring aan CNBC. “We ondersteunen de voorgestelde wettelijke doelstellingen, maar we zijn van mening dat belangrijke wijzigingen in de regels moeten worden aangebracht voordat ze definitief worden om de privacy van patiënten en hun persoonlijke gezondheidsinformatie te beschermen. We waarderen het werk van HHS om verschillende perspectieven te combineren en ervoor te zorgen dat de definitieve regels goed zijn. “
Wat stond er in de brief en wie heeft deze ondertekend?

De brief luidt gedeeltelijk: “Hoewel we het doel van HHS ondersteunen om patiënten te voorzien van hun gezondheidsgegevens en de kosten te verlagen via de 21st Century Healing Act, zijn we bezorgd dat de ONC voorgestelde regels voor interoperabiliteit ons gezondheidssysteem overbelasten en de privacy van patiënten in gevaar brengen. , Met name de reikwijdte van gereguleerde gegevens, tijdschema’s voor naleving en aanzienlijke kosten en boetes zullen het ons erg moeilijk maken om hieraan te voldoen. “

De brief beveelt verder verschillende wijzigingen aan, waaronder meer duidelijkheid over gezondheidsinformatie met betrekking tot familieleden, en een langere periode – ten minste 12 maanden voor voorbereiding en 36 maanden voor “nieuwe technologieontwikkeling vereist door de regels.”

Het werd ondertekend door gezondheidssystemen, waaronder Ardent Health Services, Atrius Health in Massachusetts, Bay Health in Delaware, NYU Langone Health in New York, Parkview Health in Indiana en Ohio, University Health System in Texas en UW Health in Wisconsin. Verschillende life science-bedrijven hebben het ook ondertekend, waaronder Exact Sciences, de maker van diagnostische tests voor colorectale kanker.

Een aantal organisaties registreerde ook het verzenden van hun eigen afzonderlijke brieven.

Een arts die tekende zei dat hij Epic’s zorgen over de privacy deelde toen het aantal voorgestelde medische toepassingen omhoogschoot.

“Er zijn tienduizenden toepassingen in de gezondheidszorg,” zei Neil Calman, MD, voorzitter van de huisartsgeneeskunde op Mount Sinai in New York en president van het instituut voor gezinsgezondheid, in een interview.

“Het duurde tien jaar om dit grote computersysteem op een voorspelbare en veilige manier te laten communiceren en nu schrijven mensen deze applicaties in alle verschillende talen. Het is onmogelijk dat een systeem dat decennia lang is ontwikkeld, nu met al deze applicaties kan communiceren en informatiebeveiliging kan handhaven. Dit vereist meer nadenken en meer structuur en regulering. “

Sommige IT-experts op het gebied van gezondheid merkten op dat de brief niet was ondertekend door enkele van de grootste gezondheidssystemen in het Epic-ecosysteem, en ze zeiden dat het belangrijk was.

“Hun afwezigheid betekent een daverende stilte”, zegt David Brailer, de eerste nationale gezondheidsinformatietechnologie-coördinator, benoemd door George W. Bush. “Veel gezondheidssystemen bespreken stil hoe datatoegang en gegevensfluïditeit hen op de lange termijn daadwerkelijk ten goede komen.”

Het volgende is een complete lijst van gezondheidssystemen en zorgbedrijven die de brief hebben ondertekend, met uitzondering van diegenen die ervoor hebben gekozen deze zelf te verzenden:

Toegang tot gemeenschapscentra; Netwerk van gemeenschapscentra, Alameda Health Consortium; Altru gezondheidssysteem; Atrius Health; Adventisten Gezondheid Portland; Affirmant Health Partners; Lovelace Health System; boog; UT Athene Gezondheid; Ardent Health Services; Gulf Health; Buffalo Medical Group; Christie’s Clinic; Deaconess Health System; Genesis Health System; Katholieke gezondheid; Community Health Network; Precise Science, Cooperative Health Group, South Central Wisconsin; Charlotte Eye Nose Ear & Throat Associates; Gezondheidsbijeenkomst; Fresenius Medical Care; Gundersen’s gezondheidssysteem; Guthrie; HonorHealth; Family Health Institute; Mercy; UnityPoint Health Meriter Hospital; Ziekenhuis verpleegkundige; HSHS Wisconsin; Iowa Ziekenhuizen & speciale klinieken; Zorg voor genade; VHS; HSHS St. Clare Memorial Hospital; HSHS St. Joseph’s; HSHS Illinois; Mary Washington Healthcare; Mercy’s gezondheidsdiensten; Middlesex Health; Beth Israel Lahey Health, Mt. blonde; NYU Langone Health; PeaceHealth; Piemonte Gezondheidszorg; Evanston Northshore Hospital; Ohio Health; Pembia County Memorial Hospital; Pine Rest Christian Geestelijke gezondheidszorg; Norton Healthcare; Parkview Health; Permanente tandheelkundige vereniging; Prevea Gezondheid; River Valley eerstelijnszorg; Singing River Health System; Universitair gezondheidssysteem; Vancouver Clinic; Rivieroever; Southcoast Health; Regionaal Medisch Centrum Titus; UT San Antonio Gezondheid; Wellstar Medical Group; Regionale onafhankelijke gezondheid; SSM Gezondheid; UHS Inc. en UHS-ziekenhuis; UW Gezondheid; Universiteit van West Virginia Health System.

Groothertogdom brult in het datacenter van Google

Luxembourg

Daniel Hientgen rolde een groot bouwplan uit en hij vond het niet leuk wat hij zag.

Dit artikel schetst opties voor het plan van Google om een ​​datacenter van € 1,2 miljard te bouwen op het platteland van Luxemburg.

De regering wil investeringen helpen om het hertogdom te diversifiëren, weg van zijn afhankelijkheid van de financiële sector, maar de lokale bevolking van nabijgelegen steden maakt zich zorgen dat de campus van 34 hectare ongeveer 12 procent van de elektriciteit van het land kan verbranden en schaars water kan gebruiken, terwijl het slechts ongeveer 100 banen oplevert.

“Mensen waren in eerste instantie geïnteresseerd”, zegt Hientgen, president van Pro Bissen, een lokale organisatie in de hoop het project te stoppen. “Maar nu realiseren ze zich steeds meer dat het datacenter wat werk zal vertegenwoordigen, bijna geen belasting, geen wetenschappelijke bijdrage – in feite alleen maar risico.”

Het gebrek aan enthousiasme voor het verwelkomen van Google werd weerspiegeld in het hele continent naarmate de bezorgdheid over de ecologische voetafdruk van de investering in informatie- en communicatietechnologie (ICT) toenam.

De Europese Commissie overweegt woensdag met een langetermijntechnologiestrategie, die een impuls voor datacenters inhoudt om tegen 2030 CO2-neutraal te worden.

“We moeten druk uitoefenen op bepaalde sectoren waar ze beter kunnen zijn – een daarvan is het datacenter, dat de belangrijkste consument is,” zei een hoge ambtenaar van de Commissie.
Honger naar macht

Tot op heden heeft het blok vertrouwd op vrijwillige inspanningen om de eetlust voor de hebzuchtige ICT-sector te beteugelen. Er is een Europese ethische code voor datacenters die is bedoeld om operators te helpen het energieverbruik te verminderen, maar dit schema omvat minder dan 5 procent van de datacenters.

Het komende Duitse voorzitterschap van de Raad van de Europese Unie, dat op 1 juli aantreedt, zal de kwestie ook op de hoofdagenda plaatsen. “Dus in wezen zal de impact van de digitale economie en vooral het datacenter op de bredere omgeving een hot topic zijn”, zei de Luxemburgse minister van Energie Claude Turmes aan POLITICO.

Amerikaanse bedrijven kochten twee jaar geleden land op ongeveer 25 kilometer van de hoofdstad van Luxemburg om het grootste datacenter van het land te bouwen. Dat zal samengaan met ongeveer twee dozijn andere datafarms.

Hoewel Luxemburg per hoofd van de bevolking het rijkste land van de Europese Unie is, zei Google dat het de juiste keuze was voor zijn infrastructuur omdat het ‘in het hart van Europa was, naast onze huidige en toekomstige gebruikers’, en ook vanwege politieke stabiliteit en geavanceerde telecommunicatie- en elektriciteitsnetwerken.

Luxemburg, dat het hoofdkantoor van Amazon Europe is geworden, voelt zich al lang comfortabel bij Amerikaanse technologiebedrijven – misschien zelfs een beetje te comfortabel, volgens de Europese Commissie, die in 2017 zei dat het Groothertogdom Amazon een illegaal belastingvoordeel van ongeveer € 250 miljoen opleverde. (Deze zaak is momenteel in beroep.)

Bij Bissen wordt Google in april geconfronteerd met een gemeentelijke stemming, waarbij lokale autoriteiten beslissen of het project kan worden voortgezet. Google moet vervolgens een milieueffectbeoordeling doorlopen en goedkeuring van de overheid voor het project verkrijgen.

De 3.200 stad is geen onbekende voor buitenlandse investeerders – Goodyear, een Amerikaans bandenbedrijf, en de internationale staalfabriek gigant Arcelor-Mittal, hebben een fabriek in de buurt.

Maar tot nu toe heeft Google de lokale bevolking niet getroffen. Amerikaans bedrijf het houden van open vergaderingen voor de stad maakte veel mensen ongelukkig.

“De manier waarop Google handelt is ongebruikelijk in Luxemburg,” zei burgemeester van de stad, David Viaggi, in een telefonisch interview. “We zijn gewend aan bedrijven [die] uitleggen wat ze doen als ze komen. Google gedraagt ​​zich als Amerika: ze verschijnen gewoon en zeggen dat ze een groot veld nodig hebben. “

Viaggi, verbonden aan het Amerikaanse bedrijf, verzette zich niet volledig tegen het project en zei dat hij het in april zou kunnen steunen als de stad er iets van krijgt – zoals financiële steun van de overheid voor nieuwe wegen.

Lokale activisten zijn boos over wat zij als een gebrek aan informatie zien en maken zich ook zorgen over de gevolgen voor het milieu.

“We maken ons zorgen over het gebrek aan transparantie en maakt het moeilijk om Google te vertrouwen”, zegt Hientgen Pro Bissen. “[Politici] zeggen dat het ons op een digitale kaart zal zetten. Maar we hebben al Amazon en Skype. “

Google verklaarde dat het gebrek aan informatie was omdat het datacenter niet volledig was ontworpen, zodat het water- en elektriciteitsverbruik niet nauwkeurig kon beoordelen, zei Fabien Vieau, regiodirecteur van Google voor datacenter-energie en de locatiestrategie die toezicht houdt op het project.

De regering van het land probeert lokale belangen in evenwicht te brengen met bredere economische doelen.

In Ierland zal de elektriciteitsvraag naar verwachting met 20% stijgen tegen 2030-30% van de toename als gevolg van het datacenter van het land.

“Dit is een groot industrieel project en ik begrijp dat burgers vragen hebben, ik begrijp dat de lokale overheid vragen heeft”, zei Turmes in een interview in zijn kantoor. “Anderzijds gebruiken misschien dezelfde burgers smartphones en misschien zitten sommigen van hen op Netflix.”

De Luxemburgse vice-premier Etienne Schneider kondigde het project in 2016 aan na een ontmoeting met Google-oprichter Larry Page. Schneider, die begin februari ontslag nam, weigerde een interviewverzoek. Het kantoor van premier Xavier Bettel heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Luxemburg is niet de enige plaats om meer aandacht aan dergelijke investeringen te besteden. Op dit moment is informatietechnologie goed voor tussen de 5 en 9 procent van het totale elektriciteitsverbruik in de wereld, maar volgens adviesbureau Enerdata kan dit oplopen tot 20 tegen 2030.

Het energieverbruik geeft problemen voor de klimaatdoelstellingen van het land. Luxemburg heeft vorig jaar zijn emissiereductiedoelstelling voor 2030 verhoogd van 40 procent naar 55 procent en wil tegen 2030 hernieuwbare energie verhogen tot 25 procent van de energievoorziening. Maar het heeft moeite om de doelstelling van 11 procent hernieuwbare energie tegen het einde van dit jaar te halen. Het is ook niet op de goede weg om de doelstelling voor een vermindering van de uitstoot van 20 procent in 2020 te halen ten opzichte van 2005.

Het land, dat zelf weinig natuurlijke hulpbronnen heeft, importeert al zijn olie en gas en ongeveer 95 procent van zijn elektriciteit.

Dat maakt het datacenter zoals gepland door Google een groot probleem voor het energiebeleid van het land.

“Dit is een vraag voor alle energieministers in Europa: wat voor soort regelgeving hebben we nodig om te zorgen dat datacenters waar diensten zo energie-efficiënt mogelijk zijn?” zei Turmes.
Big Tech versus Green Deal

Er zijn al honderden datacenters in de hele EU. Google heeft digitale infrastructuur in Ierland, Finland, Nederland, België en Denemarken en is van plan meer te investeren.

Turmes zei dat hij in gesprek was met collega’s in Denemarken en Ierland, beiden dreigden hun 2020-klimaatdoelstellingen te verliezen “vanwege te veel inefficiënte datacenters.”

“In een digitale economie heb je een datacenter nodig,” zei de minister. “En dit datacenter moet met de best mogelijke efficiëntie worden gebouwd als het niet conflicteert met de omgeving en vooral [tegen] klimaatverandering.”

In Ierland zal de vraag naar elektriciteit in 2030 naar verwachting met 50 procent toenemen – volgens de Ierse elektriciteitsbedrijf Eirgrid is 30 procent van de toename te wijten aan het datacenter van het land. Er zijn ongeveer 50 datacenters in Ierland, waaronder die van Google, Facebook en Microsoft. In 2018 besloot Apple niet door te gaan met plannen om datacenters te bouwen op het platteland van Ierland vanwege lokale oppositie.

Ondertussen zei Hientgen in Bissen dat de lokale bevolking geen anti-technologiefanaten waren.

“Ik weet dat een mega-datacenter nodig is,” zei hij. “Maar ze moeten worden geïnstalleerd op een plaats die gemakkelijker is te koelen, naast rivieren, de zee of in de Noordse landen, niet op een heuvel – vooral als het zo groot is.”

Consumenten delen wereldwijd of ze 5G-snelheden omwisselen voor privacy

5G

Consumenten over de hele wereld lijken één grote angst te hebben voor de naderende technologische revolutie in supersnel draadloos: 5G kan een teken zijn van hacking en een groter verlies aan privacy.

Maar volgens de nieuwe Qualcomm 5G Global Survey over mensen in de VS en 10 andere landen in Europa, Azië en Zuid-Amerika, is er een mondiale kloof over hoeveel mensen een vermindering van privacy willen accepteren in ruil voor een nieuw tijdperk van supervisie. snelle netwerken en verbonden apparaten. En ze zijn heel verschillend in termen van of ze meer vertrouwen in het bedrijfsleven of de overheid stellen om het probleem aan te pakken.

In de VS accepteert slechts 21 procent van de ondervraagde consumenten lagere privacynormen in ruil voor supersnelle snelheden, die naar verwachting lager zijn dan 5G en naar verwachting 100 keer sneller zullen zijn dan de huidige snelheid.

Maar consumenten in China, India en Brazilië hadden een veel grotere behoefte aan dergelijke afwegingen, een sentiment van 64 procent in de eerste twee landen en 61 procent in Brazilië.

Deze splitsing zou een serieuze internationale kloof kunnen zijn over wat privacyhekwerk in het 5G-tijdperk moet worden vastgesteld, en de mogelijkheid om nationale grenzen te overtreden over advertentiebeleid en de manieren waarop dit netwerk wordt verzilverd.

Meer dan de helft van de ondervraagde bevolking, gemiddeld wereldwijd, uitte zijn bezorgdheid dat 5G meer persoonlijke gegevens kwetsbaar zou kunnen maken voor hacking. Zestig procent in het VS rapporteert die bezorgdheid.

De POLITICO / Qualcomm 5G Global Survey vraagt ​​7.711 mensen over de hele wereld naar de attitudes, verwachtingen, verwachtingen en angsten die zich ontwikkelen in relatie tot 5G. Het onderzocht ook een afzonderlijke mix van 1.375 personen die IT begrepen en verbonden waren met technologie-gerelateerde besluitvorming.

Het PSB Research-bedrijf voerde onderzoeken uit van 17 december tot 14 januari en sprak met personen uit de VS, Groot-Brittannië, Duitsland, Frankrijk, China, India, Japan, Zuid-Korea, Indonesië, Vietnam en Brazilië. De resultaten op consumentenattitudes hebben een foutmarge van plus of min 1,1 procentpunt voor de wereldbevolking en 3,7 procentpunt voor elk land.

De resultaten tonen wijdverspreide verwachtingen bij consumenten over de hele wereld dat 5G hun leven zal veranderen – op goede en slechte manieren.

Ze suggereren ook een wereldwijde kloof over hoeveel consumenten bedrijven vertrouwen om hun persoonlijke gegevens te beschermen. Slechts 7 procent van de Amerikaanse consumenten zegt dat ze er veel vertrouwen in hebben dat bedrijven goede rentmeesters van hun waardevolle persoonlijke informatie zullen zijn – een bevinding die komt na jaren van onthulling over controverses zoals het Cambridge Analytica Facebook-gegevensschandaal en massale schendingen van financiële reuzen zoals Equifax ,

In China daarentegen gaf 38 procent uiting aan dergelijke overtuigingen in bedrijven, net als 65 procent in India.

Aan de andere kant zeggen Amerikaanse en Braziliaanse consumenten dat ze bedrijven meer vertrouwen dan de overheid om hun privacy te handhaven, aldus de enquête. Zeventig procent van de Chinese respondenten vertrouwt de overheid het liefst.

Deze voorkeur kan helpen om wat eruit ziet als 5G tot leven te brengen wanneer het de komende jaren serieus begint te rollen, en angst manifesteert zich in beleidsgevechten. Dat omvat de internationale campagne van het Witte Huis om andere landen Chinese telecommunicatie-reuzen zoals Huawei uit te sluiten van hun 5G-netwerk, te midden van waarschuwingen dat de betrokkenheid van bedrijven kan worden bespioneerd door de Chinese communistische regering.

Landen over de hele wereld haasten zich om het netwerk van de volgende generatie op te bouwen. Velen hopen dat 5G een combinatie van economische voordelen zal opleveren door de brede acceptatie van auto’s zonder bestuurder, een nieuwe vorm van telehealth, sterkere kunstmatige intelligentie en machine learning-applicaties en een ecosysteem van verbonden internetapparaten, van koelkasten tot broodroosters.

“Ik denk dat we ver vooruit zijn, verder dan mensen begrijpen,” ontkende president Donald Trump vorige maand op het World Economic Forum in Davos, Zwitserland, te midden van een bijeenkomst van enkele van ‘s werelds toonaangevende politieke en industriële leiders. “We begonnen erg laat voordat we hier aankwamen. Maar toen ik hier eenmaal was, zaten we echt vast. “

De enquête onderzoekt ook bredere 5G-problemen, zoals het potentieel voor banenverlies en hoe deze vooruitgang werd gelanceerd.

Onder specialisten die IT begrijpen, zijn Amerikaanse respondenten hield echt van de particuliere sector die het voortouw nam bij de lancering van 5G. Amerikaanse consumenten hebben een meer diverse visie, waarbij 41 procent het erover eens is dat “de nationale overheid met de industrie moet samenwerken om 5G-strategieën en implementaties te ontwikkelen en vast te stellen.”

Het Amerikaanse publiek wordt ook nog steeds niet verkocht met het idee dat landelijke gemeenschappen zelfs op afstand van geavanceerde 5G-draadloze diensten zullen genieten zodra grote steden zoals Chicago, New York en San Francisco: 39 procent van de ondervraagde Amerikaanse consumenten zegt dat 5G naar verwachting de kloven onder stadsbewoners zal vergroten en dorpen, tweeslachtige angsten die beleidsmakers al lang als een digitale kloof erkennen. Evenzo, 51 procent van de technologiebeslissers in de VS

Meer optimisme heerst in China, waar 54 procent van de consumenten zeggen dat ze geloven dat 5G de kloof zal verkleinen. Dat aantal steeg tot 57 procent onder Chinese IT-specialisten.

Hoe de rechtbank het optreden van Silicon Valley zou kunnen dwarsbomen

Federal.

Nieuwe FTC-onderzoeken naar fusies van technologie wekken hoop op aanhangers van antitrustwetten, terwijl een federale rechter in New York ze vernietigt.

De toezichthouders in Washington hebben dinsdag hun focus op de grootste spelers in de industrie versterkt – maar een rechter wees erop hoe groot de strijd van de FBI zou kunnen zijn.

De twee acties duurden slechts enkele uren: de Federal Trade Commission zei dat het een open onderzoek startte naar een decennium van fusies en overnames door Amazon, Apple, Facebook, Google en Microsoft, een onderzoek dat een opmaat zou kunnen zijn om te proberen sommige van die transacties uit het verleden te annuleren. Maar afzonderlijk weigerde een federale rechter in Manhattan de $ 26,2 miljard Sprint en T-Mobile fusie te blokkeren, een ander teken dat de rechtbank hoge limieten had gesteld om te bewijzen dat het zakelijke huwelijk de concurrentie verminderde en de consument in gevaar bracht.

Districtsrechter A. Judge Victor Marrero’s oordeel toont de uitdagingen waarmee de federale en nationale rechtshandhaving wordt geconfronteerd als ze zich serieus inspannen om de acquisitie van Silicon Valley in de toekomst te blokkeren – laat staan ​​dat ze jarenlange afspraken maken, zoals voorgesteld door politici als Elizabeth Warren.

“Na zoiets, veel geluk met technologiebedrijven,” zei Gigi Sohn, een collega van het Georgetown Law Institute for Technology Law & Policy, die tijdens de Obama-administratie in de Federal Communications Commission zat. “Vooral als je het bedrijf op verschillende manieren wilt splitsen, weet ik niet hoe je het doet.”

Het nieuws van het FTC-onderzoek stelde de antitrust-aanhangers tevreden, die zeiden dat de reuzen in Silicon Valley waren gegaan door hun meest veelbelovende rivalen te kopen – soms om hun talent en technologie te verbeteren, soms om ze uit te schakelen. Maar het vonnis in de Sprint- en T-Mobile-zaken liet een aantal leeglopen.

“We weten al dat het steeds moeilijker wordt om antitrustzaken voor de rechtbank te bewijzen”, zegt Andrew Gavil, professor aan de universiteit van Howard en voormalig FTC-ambtenaar. Amerikaanse rechtbanken heeft het de eisers in de afgelopen decennia moeilijker gemaakt om antitrustprocedures te winnen, omdat rechters hebben aangedrongen op meer economisch bewijs dat consumenten combineert of schade berokkent.

De FTC-voorzitter, Joe Simons, stond er dinsdag op dat zijn bureau veel oplossingen had als het op basis van de gevraagde informatie van het bedrijf dinsdag vaststelde dat een overeenkomst die zelfs tien jaar geleden werd bereikt, de concurrentie ondermijnde. Deze stappen kunnen het annuleren van een problematische overeenkomst omvatten of, als het te moeilijk is om te mislukken, het bedrijf verplichten om zijn bedrijf te “klonen” en vervolgens vrij te geven.

“Als we tijdens deze studie een problematische transactie zagen, lagen al onze opties op tafel”, zei Simons in een telefoongesprek. “We kunnen teruggaan en wetshandhavingsacties starten om de transactie af te handelen.”

Een dergelijke actie zal niet plaatsvinden: voorlopig voert het agentschap een onderzoek uit om te bepalen of de regels voor het toezicht op de fusie moeten worden herzien, zei Simons. Dergelijke wijzigingen kunnen onder meer het verlagen van de drempel voor hoeveel overeenkomst moet zijn voordat het bedrijf dit aan het bureau moet melden.

De FTC-beoordeling vereist dat vijf grote technologiebedrijven tussen 2010 en eind 2019 informatie over elke fusie indienen die niet eerder aan de Amerikaanse antitrustautoriteit was gemeld. Volgens de federale wet moeten bedrijven de FTC en het ministerie van Justitie in kennis stellen van een fusie met een waarde van meer dan $ 90 miljoen. (Dat bedrag wordt elk jaar gecorrigeerd voor inflatie en zal eind februari toenemen tot $ 94 miljoen.)

Veel van de bekendste bedrijfsovereenkomsten hebben die drempel overschreden en zullen door de antitrustautoriteiten worden herzien. Dat omvat de aankoop van een WhatsApp Facebook-beveiligde berichtenservice van $ 19 miljard en een deal van $ 1 miljard voor het Instagram-platform voor het delen van foto’s, evenals een aankoop van 3,2 miljard dollar bij Google van slimme thermostaatmaker Nest Labs en een aankoop van $ 13,7 miljard bij Amazon Whole Foods. (Warren heeft specifiek beloofd regelgevers aan te stellen die alle overeenkomsten zullen annuleren.)

De FTC-studie omvat beide overeenkomsten waarin bedrijven kleinere concurrenten kopen om toegang te krijgen tot waardevol talent of patenten, en die – misschien problematischer – waar de reus rivalen onmiddellijk sluit.

Het onderzoek van de commissie kwam bovenop een reeks andere onderzoeken door de FTC, het ministerie van Justitie en bijna elke procureur-generaal uitgevoerd door Google en Facebook. (Facebook FTC-onderzoeken omvatten het onderzoeken van Instagram- en WhatsApp-aankopen.) Zulke onderzoeken kunnen ook leiden tot handhaving van antitrustwetten als er overtredingen optreden.

De FTC heeft een speciale autoriteit om bedrijven te dwingen informatie in te dienen voor onderzoeksdoeleinden en heeft deze in het verleden gebruikt om gegevensmakelaars te onderzoeken en patentproblemen in de farmaceutische industrie op te lossen.

Apple en Google weigerden commentaar te geven op de FTC-vraag en Facebook en Amazon reageerden niet op verzoeken om commentaar. Een woordvoerder van Microsoft zei alleen: “We kijken ernaar uit om met de FTC samen te werken om hun vragen te beantwoorden.”

Bill Kovacic, professor aan de George Washington University School of Law, zei dat de FTC-studie over technologie-acquisitie ‘laat’ was.

“Het afgelopen decennium zijn er zoveel discussies en opmerkingen geweest over transacties die niet in de technologiesector kunnen worden gemeld,” zei Kovacic, die tijdens de regering van George W. Bush als voorzitter van de FTC diende. “Dit zal nuttig zijn voor een systematische beoordeling van wat de transactie is … en een nuttige aanvulling op andere FTC-onderzoeken.”

De FTC-evaluatie kan leiden tot problematische deals die onder de radar zijn gevlogen.

“Veel van de nieuwste innovaties die we met Amazon associëren, zijn eigenlijk technologie die is verkregen door kleine bedrijven te kopen”, zegt Stacy Mitchell, president van het Institute for Local Self-Reliance, een groep die zich verzet tegen bedrijfsconcentratie. “Hoewel deze overeenkomsten aan de FTC-controle zijn ontsnapt vanwege hun omvang, hebben ze een kritieke invloed op de concurrentie.”

Maar het verbeteren van de regelgeving levert misschien niet veel concrete acties op als de rechtbank in de weg staat.

Vorig jaar verloor het ministerie van Justitie de uitdaging van zijn spraakmakende internet- en kabeldiensten die AT&T samenvoegen met de belangrijkste entertainment-tycoon Time Warner, ondanks het leveren van wat het noemde sterk bewijs dat de deal de keuze van de consument zou verminderen en de prijzen voor markten zoals kabel zou verhogen. de televisie. Eerder deze maand verloor de FTC een rechtszaak om een ​​fusie te blokkeren waarbij de internationale chemiegigant Evonik zijn rivaal kocht van US Peroxychem, wat volgens het agentschap de concurrentie om waterstofperoxide zou verminderen.

In de afgelopen 40 jaar hebben rechtbanken meer terughoudend tegenover de eisers van antitrustwetten, en rechters willen meer bewijs van economische schade voordat ze bedrijfsactiviteiten veroordelen. Het resultaat is minder succesvolle antitrust-rechtszaken, zowel van privé- als van overheidsvordering.

Voor de fusie van Sprint en T-Mobile stellen 13 staten plus het District of Columbia dat de combinatie van twee belangrijke concurrenten het aantal exploitanten van draadloze netwerken zal verminderen van vier naar drie – een consolidatie die volgens hen duidelijk illegaal is onder antitrustwetten. En in zijn beslissing was Marrero het erover eens dat landen overtuigend bewijs leverden dat de telecommunicatie-industrie zeer geconcentreerd was en dat de fusie T-Mobile een nieuw marktaandeel zou geven dat hoog genoeg is om als concurrentiebeperkend te worden beschouwd.

Maar Marrero aanvaardde het argument van het bedrijf dat Sprint al een zwakke concurrent was die misschien moest stoppen met werken op nationaal niveau als het niet zou fuseren.

Hij heeft ook de regeling gecrediteerd die het bedrijf heeft bereikt met de DOJ en FCC, waarbij T-Mobile en Sprint overeenkwamen activa te verkopen aan DISH Network waarmee satelliettelevisiebedrijven de vierde draadloze concurrent kunnen worden. DISH zal daarom de verloren concurrentie vervangen door de eliminatie van Sprint, volgens de mening van het bedrijf en de federale handhaving.

Landen die tegen de overeenkomst zijn, kunnen tegen de beslissing van Marrero in beroep gaan, maar ze zullen moeite hebben met winnen omdat het hof van beroep in het algemeen rechters biedt, Sally Hubbard, directeur van de rechtshandhavingsstrategie van het Open Markets Institute.

“De meest eenvoudige en gemakkelijkste zaak werd gestopt door een rechter,” zei Hubbard, die zes jaar in het kantoor van de procureur-generaal in New York werkte aan antitrustkwesties. “Het is net als de antitrust van brood en boter bij het vragen om antitrust te ontwikkelen.”

Kovacic, een republikein, erkende dat wijzigingen in de rechtbank de handhaving van antitrustzaken hadden bemoeilijkt, vooral als het bureau meer nieuwe theorieën nastreefde.

T-Mobile-Sprint “plus AT & T-Time Warner,” zei Kovacic. “Dit is een herinnering dat dit allemaal niet gemakkelijk zal zijn.”

Voorouders ontslagen 6% van het personeelsbestand als gevolg van een vertraging in de DNA-testmarkt voor consumenten

Margo Georgiadis

Ancestry, de grootste verkoper van DNA-testen thuis voor gezondheidsrapporten en genealogieën, ontsloeg ongeveer 100 mensen, ongeveer 6% van het totale personeelsbestand. De bezuinigingen raken werknemers over de hele linie, in plaats van zich te concentreren op specifieke afdelingen, en omvatten werknemers op alle niveaus. De ontslagen beïnvloedden zijn kantoren in Utah en Californië.

Ancestry bevestigde de ontslagen en verspreidde kopieën van blogposts geschreven door CEO en president Margo Georgiadis die woensdag worden gepubliceerd.

Het artikel citeerde “de vraag in alle DNA-categorieën vertragen” nu “de eerste gebruikers zijn de categorie binnengekomen”.

In de post benadrukte het bedrijf dat ze zich op de lange termijn inzetten voor de gezondheidsdienst van hun bedrijf, genaamd Ancestry Health. Een woordvoerder van het bedrijf merkte op dat ontslagen geen invloed hadden op de groep. Later dit jaar is hij van plan om de volgende generatie sequencingproducten aan zijn klanten te lanceren om hen meer gedetailleerde informatie te verstrekken over hun potentiële gezondheidsrisico’s, eerder aangekondigd.

“Toekomstige groei vereist een voortdurende focus op het opbouwen van consumentenvertrouwen en innovatieve nieuwe aanbiedingen die meer waarde aan mensen bieden”, schreef Georgiadis.

Een woordvoerder zei dat de beslissing “niet lichtvaardig werd genomen en erg moeilijk was.”

“Het was een zware dag.”

Het nieuws kwam een ​​paar weken nadat 23andMe, het tweede grootste bedrijf in de ruimte, 14% van zijn personeel ontsloeg – ongeveer 100 mensen – omdat de testomzet lager was dan verwacht. CEO 23danMe, Anne Wojcicki zei destijds dat het bedrijf niet precies wist waarom minder mensen hun tests kochten, maar citeerde een aantal mogelijke verklaringen, waaronder privacy.

Niet alleen consumenten DNA-testbedrijven voelen de effecten. Francis deSouza, CEO van Illumina, maker van DNA-sequentiemachines, merkte afgelopen zomer in zijn winstoproep op dat het hele segment daalde. DeSouza zei dat zijn bedrijf een “voorzichtige kijk” had op de markt voor voorouderlijke gezondheidstests.

Een van de grootste potentiële factoren is privacy. Consumenten maken zich steeds meer zorgen dat hun DNA in verkeerde handen terechtkomt of op onverwachte manieren wordt gebruikt na de arrestatie van een verdachte in 2018 in het geval van een Golden State Murder die tientallen jaren oud was. Een familielid op afstand heeft zijn genetische informatie gedeeld via een gratis online database waar iedereen die zijn DNA laat testen door bedrijven als Ancestry deze kan uploaden. Strafrechtelijke onderzoeken vinden ter plaatse een nauwe overeenkomst met DNA, waaruit blijkt hoe DNA-gegevens, in tegenstelling tot andere soorten gegevens, uniek zijn omdat ze gerelateerd zijn aan en mogelijk informatie over familieleden blootleggen.

Ancestry is een veteraan van de relatief nieuwe testruimte voor consumenten-DNA en verhandeld op de Nasdaq van 2009 tot 2012, toen het persoonlijk werd overgenomen door een aankoop van $ 1,6 miljard door de Europese private equity-onderneming Permira.

Hier is een kopie van het blogbericht van Georgiadis:

Al meer dan drie decennia helpt Ancestry miljoenen mensen meer over zichzelf te leren door ze te verbinden met hun verleden, zodat ze betekenisvolle inzichten kunnen krijgen om hun toekomst te beïnvloeden. Onze niet aflatende focus op het bedienen van klanten heeft ons in staat gesteld om innovatie en marktleiderschap in familiegeschiedenis en consumentengenomica te behouden. Tientallen miljoenen mensen hebben Ancestry gekozen als een plek om hun verhalen te ontdekken, te bewaren en te delen.

DNA blijft voor miljoenen mensen een belangrijke manier om aan hun familiegeschiedenis te beginnen. Wereldwijd zijn ongeveer 30 miljoen mensen aan een DNA-reis begonnen, waaronder meer dan 16 miljoen mensen met Ancestry, die probeerden meer over zichzelf te weten te komen en betekenisvolle nieuwe verbindingen te leggen. En we beginnen net het volledige potentieel te zien van hoe genetische effecten zijn op de gezondheid. We staan ​​pas aan het begin van alles wat mogelijk is.

Tegelijkertijd zagen we in de afgelopen 18 maanden een vertraging van de consumentenvraag in alle DNA-categorieën. De DNA-markt is nu op een veranderend punt omdat de meeste van de eerste gebruikers die categorie zijn binnengekomen. Toekomstige groei zal voortdurende focus vereisen om het consumentenvertrouwen en innovatieve nieuwe aanbiedingen op te bouwen die meer waarde voor de gemeenschap bieden. Ancestry is goed gepositioneerd om de innovatie te leiden en aanvullende ontdekkingen in familiegeschiedenis en gezondheid te inspireren.

Vandaag brengen we gerichte wijzigingen aan om ons bedrijf beter te positioneren met deze marktrealiteit. Dit is een moeilijke beslissing en heeft gevolgen voor 6 procent van ons personeelsbestand. Elke verandering die onze medewerkers beïnvloedt, wordt met uiterste zorg uitgevoerd. We hebben dit gedaan om onze focus en investeringen in onze kernactiviteiten voor familiegeschiedenis en langetermijnkansen met AncestryHealth ™ te verscherpen.

In de toekomst blijft de interesse in familiegeschiedenis sterk en we blijven groeien en investeren in baanbrekende oplossingen om mensen te helpen hun erfgoed te begrijpen en mensen op weg te helpen naar verbetering van gezondheid en welzijn. We zijn evenzeer toegewijd aan het opbouwen van het consumentenvertrouwen van merken, en helpen de industrie te leiden met de beste gegevensbeheerprincipes en een verbintenis tot vertrouwen en transparantie, inclusief ons jaarlijkse transparantieverslag.

Ons team bij Ancestry heeft al tientallen jaren onze leidende positie behouden door productverbeteringen die het spel veranderen en interessante verhalen vertellen en we blijven ons richten op het blijven innoveren om meer waarde te geven aan de mensen die we dienen.

VS blijven druk uitoefenen op het VK om Huawei van het netwerk te duwen

Senator Ben Sasse

De Trump-regering lijkt niet te popelen om wraak te nemen op Groot-Brittannië vanwege haar beslissing om de Chinese telecommunicatiegigant Huawei een deel van zijn toekomstige mobiele netwerk te laten bouwen.

De Britse premier Boris Johnson koos voor een tussenweg tussen het volledig omarmen of verbieden van Huawei, waardoor Amerikaanse functionarissen in staat waren om enige vooruitgang te prijzen, hoewel staatssecretaris Mike Pompeo zei dat het opruimen met Huawei gevolgen kan hebben.

Johnson en president Donald Trump spraken dinsdagmiddag. Downing Street zei dat de Amerikaanse premier ‘het belang had onderstreept van gelijkgestemde landen die samenwerken om markten te diversifiëren en de dominantie van een klein aantal bedrijven te doorbreken’.

Johnson keurde het gebruik van apparatuur van “risicovolle leveranciers” – een term die algemeen wordt verstaan ​​als Huawei – tijdens een bijeenkomst van de Nationale Veiligheidsraad op dinsdag, maar beperkte apparatuur tot 35 procent in delen van het netwerk die niet gevoelig waren, en zei dat de overheid bepaalde beperkingen zou opleggen, zoals niet technologie van locaties in de buurt van nucleaire sites en militaire bases.

“Ik denk dat we dit gaan opslaan en zeggen:” Bedankt voor de limiet van 35 procent. ” Bedankt voor de specifieke beperkingen op alle netwerkfuncties die Huawei niet kan accepteren, ” Amerikaanse functionarissen

De functionaris zei echter: “We denken niet … dat je op 35 procent wilt uitkomen. Je wilt lager zijn, gezien wat er zal stijgen in het 5G-netwerk. ” De functionaris zei dat hij zich zorgen maakte dat pogingen om potentiële problemen te verminderen ‘een groot risico met zich meebrengen’.

Republikeinse wetgevers waren echter snel op dinsdag om het Britse besluit te veroordelen.

“Hier is de trieste waarheid: onze speciale relatie is nu minder speciaal omdat de VS een bewakingsstaat hebben omarmd die begint bij Huawei,” zei senator Ben Sasse (R-Neb) in een verklaring. “Tijdens de Koude Oorlog heeft Margaret Thatcher nooit een contract met de KGB gesloten om een ​​paar cent te besparen.”

“De beslissing van @BorisJohnson om Huawei toe te staan ​​het Britse telecommunicatienetwerk binnen te gaan, is verkeerd, gevaarlijk en kortzichtig,” tweette Rep. Elise Stefanik (R-N.Y.), Een felle verdediger van Trump. “Het congres moet op twee partijen werken om het Britse besluit terug te dringen om hun wapens te openen voor de Chinese waakhond.”

Deze stap in het VK is echter een klap voor de inspanningen van de regering Trump om het wereldwijde bereik van Huawei verder te beperken en haar rol bij het opbouwen van het 5G mobiele netwerk te beperken.

Amerikaanse functionarissen heeft Chinese bedrijven beschreven als een bedreiging voor de nationale veiligheid die telecommunicatieapparatuur kan gebruiken om overheden en vreemdelingen effectief te bespioneren – een verklaring die Huawei herhaaldelijk heeft ontkend.

Het Witte Huis was “teleurgesteld” in de beslissing van Groot-Brittannië, zei een hoge ambtenaar, hoewel de persoon eraan toevoegde dat de VS met Johnson zou blijven werken aan “de weg vooruit” die apparatuur van Huawei uitsluit. “Er is geen veilige optie voor verkopers die niet vertrouwd zijn om enig deel van het 5G-netwerk te beheren,” zei een hoge ambtenaar, die weigerde genoemd te worden, in een verklaring.

“We blijven er bij alle landen op aandringen om de nationale langetermijnveiligheids- en economische effecten die onbetrouwbare leveranciers toegang geven tot belangrijke 5G-netwerkinfrastructuur, zorgvuldig te beoordelen”, voegde de ambtenaar toe.

De Huawei-directeur had eerder de bredere Amerikaanse campagne tegen het bedrijf om politieke opvattingen berispt en suggereerde dat het bedrijf een slachtoffer zou worden in het lopende handelsconflict tussen Washington en Beijing.

“Huawei werd gerustgesteld door de bevestiging van de Britse overheid dat we kunnen blijven samenwerken met onze klanten om de 5G-lancering te handhaven”, zei Huawei vice-president Victor Zhang in een verklaring. “Beslissingen op basis van dit bewijs zullen resulteren in een meer geavanceerde, veiligere en meer kosteneffectieve telecommunicatie-infrastructuur die geschikt is voor de toekomst. “

Sommige democratische wetgevers beschreef de Britse beslissing als een mislukking van de Trump-regering en verklaarden duidelijk dat de VS hun vermogen om de beslissingen van andere landen te beïnvloeden hadden verloren.

“Amerika is nog nooit zo zwak geweest. We hebben nooit minder invloed gehad, “tweette senator Chris Murphy (D-Conn.). “Zelfs onze naaste bondgenoot, Groot-Brittannië, met Trump’s soulmate in Downing Street, luistert niet meer naar ons.”

Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de wereld overgestoken en waarschuwt dat Huawei-apparatuur en andere apparatuur die in China wordt gemaakt, een bedreiging voor de nationale veiligheid kan vormen door Beijing hulpmiddelen te bieden om regeringen en vreemdelingen effectief te bespioneren. Pompeo is van plan om woensdag het Verenigd Koninkrijk te bezoeken.

De ambtenaar van de Trump-administratie heeft tot nu toe gesuggereerd dat het delen van gevoelige informatie met landen die technologie gebruiken beperkt kan zijn, een reactie die de steun van minstens een paar Republikeinse wetgevers op Capitol Hill heeft gekregen.

Het compliceren van Huawei heeft echter ook economische voordelen voor de VS, vooral te midden van de oproep van Trump voor een “American First” -benadering van internationale betrekkingen. Het land dat de meeste ontwikkeling van het nieuwe 5G-netwerk vormt, kan het grootste voordeel behalen omdat de volgende golf van technologie en gadgetdiensten wordt gecreëerd.

Dat feit heeft de toon van de Amerikaanse regering ingewikkeld gemaakt dat andere landen Huawei-technologie moeten uitsluiten. Hoewel Japan, Australië en Nieuw-Zeeland hun producten effectief hebben verboden, zijn Europese landen die Huawei-technologie hebben gebruikt als onderdeel van hun bestaande netwerk minder geïnteresseerd in overeenstemming.

Iemand die aan Huawei gewend is, denkt dat de Trump-beheercampagne “grotendeels is mislukt” en gelooft dat nu de VS Trump heeft afgewezen, het het voor landen met de belangrijkste klanten van Huawei, zoals Canada en Duitsland, gemakkelijk maakt om hetzelfde te doen.

“Canada zal Huawei mogelijk maken,” zei de persoon. “Als Groot-Brittannië Huawei volledig blokkeert, zal het heel moeilijk zijn voor Canada. Maar ik denk dat dit ook voor hen de deur opent. “