Ruimtebedrijven racen om webtoegang tot de hele planeet te krijgen. Maar ‘ruimteafval’ is een grote zorg

Ruimtebedrijven, van SpaceX van Elon Musk tot het pas gestarte OneWeb, racen om satellieten in de ruimte te lanceren met als doel wereldwijde internetdekking op aarde te creëren. Maar er is een groot probleem, zeggen experts – de creatie en dreiging van zogenaamde “ruimteafval”.

Dit puin dat in de ruimte zweeft, kan ruimtemissies en toekomstige satellietlanceringen verstoren – en zelfs objecten terugsturen naar de aarde.

In de nieuwste aflevering van de CNBC-podcast “Beyond the Valley” wordt de Londense OneWeb-missie uitgevoerd om satellieten de ruimte in te lanceren en de problemen rond ruimteafval en regelgeving.

Wat is ruimteafval?

Er zijn meer dan 5.000 lanceringen in de ruimte geweest sinds de late jaren 1950, volgens de European Space Agency (ESA) met bijna 9.000 satellieten daar geplaatst. Ongeveer 5.000 zijn nog steeds in de ruimte, maar minder dan 2.000 werken eigenlijk.

Deze door de mens gemaakte objecten, die hele satellieten of zelfs stukjes raketten kunnen zijn, worden ruimteafval genoemd.

ESA zei dat er 22.300 puin kon worden getraceerd, maar dat er honderdduizenden meer konden zijn dan die die niet konden worden getraceerd.

Ruimteafval wordt erger om een ​​aantal redenen. Wanneer de raket wordt gelanceerd, wordt de “fase” van een bepaalde raket losgemaakt van het hoofdlichaam van het schip. Het explodeerde, brak in vele delen. Dat is een van de oorzaken van de toenemende hoeveelheid afval.

Een groot evenement vond plaats in 2009, toen twee satellieten op elkaar botsten, wat resulteerde in 2.300 traceerbare fragmenten die werden gegenereerd, zei ESA.

Een ander groot probleem is dat het land anti-satellietraketten lanceert. China heeft bijvoorbeeld in 2007 een van zijn eigen raketten opgeblazen, waardoor het aantal traceerbare puinafmetingen met 25% is toegenomen in één incident. En in 2009 lanceerde India een soortgelijke raket op een van zijn eigen satellieten.

Met toenemende ruimteafval kan er een sneeuwbaleffect optreden. Als meer puin met duizenden mijlen per uur door de ruimte reist en tegen andere objecten botst, kan dit meer scherven en afval produceren.

“Stel je voor hoe gevaarlijk het is om op volle zee te varen als alle schepen die verloren zijn gegaan in de geschiedenis nog steeds op het water drijven,” zei ESA-directeur-generaal Jan Worner vorig jaar in een verklaring.
Wat is het probleem?

De grootste zorg op dit moment is het plan om duizenden satellieten van verschillende bedrijven in de ruimte te lanceren.

SpaceX en OneWeb zijn een van de bedrijven in deze race. Het doel is om zogenaamde mega-sterrenbeelden te creëren die overal ter wereld toegang tot internet kunnen bieden, zelfs de meest afgelegen delen van de aarde. SpaceX en OneWeb zijn begonnen met het lanceren van satellieten.

Er zijn een aantal risico’s verbonden aan ruimteafval. De eerste is dat dit puin een ruimteschip met mensen of zelfs het internationale ruimtestation ISS kan raken.

Een ander risico is dat satellieten tegen elkaar botsen. En ten slotte waarschuwt de ESA dat groot ruimteafval dat “ongecontroleerd de atmosfeer binnentreedt, de grond kan bereiken en risico’s kan creëren voor de bevolking op het land.”

“De ruimte-omgeving is erg ingewikkeld,” vertelde Christopher Newman, hoogleraar ruimtebeleid en beleid aan de Northumbria University in Engeland, aan de CNBC-podcast “Beyond the Valley”.

“En door de jaren heen is er een prevalentie geweest van wat we de ‘big sky theory’ noemen – grote ruimte, daar hoeven we ons geen zorgen over te maken. Maar eigenlijk is de hoeveelheid operationele ruimte die we gebruiken echt heel klein en vooral nu, met de sterrenbeelden die grote gebieden met een lage baan om de aarde willen bezetten, wordt het steeds drukker. “
Wat doen?

Het project is goedgekeurd met als doel het elimineren van drijvende ruimteafval.

Vorig jaar gaf ESA opdracht aan een consortium onder leiding van een Zwitsers start-upbedrijf, ClearSpace, om een ​​missie te leiden om bepaald puin uit de ruimte te verwijderen.

De video op de ClearSpace-website laat zien hoe de technologie zal werken. Een ruimteschip wordt in de richting van de prullenbak gestuurd en een arm steekt uit om het item op te halen. Deze missie is gepland voor 2025.

Het Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) heeft een nieuwe Astroscale-start-up opdracht gegeven om ruimteafval te elimineren, en de missie begint in 2022.

“Het verwijderen van actief puin zal een gebied zijn waar ik denk dat we meer aandacht moeten besteden,” zei Newman.

Adrian Steckel, CEO van OneWeb, legde uit hoe hij probeerde de lancering van zijn bedrijf duurzaam te maken.

“We hebben ervoor gezorgd dat wat we in de ruimte hebben geïnstalleerd … wat echt belangrijk was, was dat je deze items liet vallen, toen we ze lieten vallen, onze satellieten zouden worden vernietigd … bij terugkeer (naar de aarde),” zei Steckel tijdens een interview voor de Podcast ” Voorbij de vallei “

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *